佳美腳蹤部落格

2012-11

2012年7月:西非短宣記─真光照耀貝南

2012年夏天的貝南短宣隊一行六人,除領隊劉彤牧師外,尚有王光生牧師、Johnny及Mindy夫婦、Jimmy Liu、李衛軍等五位成員。短宣隊於7月9日出發,途經芝加哥、布魯塞爾後,10日週二晚上抵達貝南首都,海港Cotonou。貝南Benin位於多哥與奈及利亞間,人口約九百廿萬,是巫毒教的發源地,也是過去的奴隸販賣中心。在Corneille牧師的努力下,目前生命河已在貝南建立了十二間分堂,帶領許多當地人棄絕巫術的轄制,歸向基督。

11日週三一早,短宣隊先前往當地的基督教電台接受訪問,由台長親自接待。劉牧師向聽眾分享了「生命河」在非洲植堂的異象,從神領受的福音使命,也介紹了西非各分堂的現況,及此次行程將進行的同工訓練。晚上在Cotonou的總堂裡,劉牧師及短宣隊員一起帶領了牧者同工的revival meeting。12日週四則是重頭戲,帶領同工培訓,結果除生命河牧者團隊外,首都地區的牧者聯禱會共有百餘人出席,其中還包括了貝南全國聯會主席Guillaume牧師,貝南內政部長也在嘉賓的行列中,十分榮幸。

13日週五是舟車勞頓的一天,開了三個多小時車程,拜訪Dogbo及Honton兩地的村落教會,在搭建的草棚裡帶領村民聚會敬拜,短宣隊還分發了從美國帶去的七百根棒棒糖,受到村落孩童熱烈的回應。14日週六Corneille牧師帶著大家參觀Road of No Return,也就是當年販賣黑奴,他們被迫走上通往異鄉的「不歸路」。奇妙的是,海邊除了象徵黑奴心酸血淚史的紀念碑,緊臨著還有一個紀念五百多年前,天主教傳教士將信仰帶入此地的「真光照耀貝南」紀念碑,形成莫大的對比。

7月15日在Cotonou分堂參加主日崇拜後,短宣隊又受內政部長之邀,參加他所召集的國家禱告會,並請劉彤牧師在會中為貝南祝福。牧師引用以賽亞書9:2~4的經文:「在黑暗中行走的百姓看見了大光,住在死蔭之地的人有光照耀他們。你使這國民繁多,加增他們的喜樂;他們在你面前歡喜,好像收割的歡喜,像人分擄物那樣的快樂。因為他們所負的重軛和肩頭上的杖,並欺壓他們人的棍,你都已經折斷,好像在米甸的日子一樣」,向貝南發出了預言。他說神的光將臨到這地,神要擴張貝南這個國家的境界,並加上屬靈的祝福。祂也要帶來莫大的喜樂,是像得到擄物那樣的喜樂,並要完全斷開當地黑暗的權勢。在場的貝南信徒極受感動,並一起歡喜地領受。

16日是短宣隊在貝南的最後一天,大家在市集採購了紀念品,晚上劉牧師出發到布吉納法索,光生牧師前往多哥,其他隊員則打道回府。布吉納法索是西非的大內陸國,首都叫Ouagadougou,意思是「叫人受寵若驚的歡迎」,代表當年白人面對當地單純黑人的情況。這是一個極為貧窮的國家,Anicet Nzasi牧師是兩年多前差派去的同工,他目前租了一小塊地,用簡單的草棚帶領數十名信徒聚會。劉牧師在當地逗留了兩天,帶領同工培訓及聚會,於19日踏上返美的行程。

 

2011年10月:喀麥隆科技短宣隊

9月30日10月10日,由Winston劉永榕區牧領隊的一行五人喀麥隆短宣隊,已安全返抵美國,圓滿達成任務。這次主要是去探訪分堂及當地宣教士,並與威克里夫聖經翻譯事工合作,於當地架設無線網絡及攝像器材等,並探訪孤兒院,讓當地孩童對電腦科技,有更進一步的認識。

Winston區牧表示,雖然不是第一次去喀麥隆,但仍相當興奮,且膽子變大了。因為到當地要轉搭小飛機,通常是按照每人的體重來分座位,搭乘的經驗只有「驚險刺激」四個字來形容。另外這位飛行員本身也是宣教士,他的工作就是開飛機,相當有趣。

本次短宣行程很緊湊,讓他感動的是拜訪孤兒院,當他們看到每個孩童臉上快樂天真的笑容,實在很難讓人想像,他們的遭遇是如何坎坷。有些是以前被父母遺棄的,有些是父母很早過世,有些是遭虐待等,被孤兒院的人救起來,提供吃住與穿。每個孩子都相當感恩知足,好像都完全被神的愛所愛,是如此與以前不同的生命。Winston感慨地說,神的愛真的長闊高深。另外,此孤兒院是由一對宣教士夫婦開設,他們飼養小動物,讓這些孩童有機會出去出售,來貼補生活家用。他們的心願,就是希望能讓這些小朋友有好的教育,未來為國家有所貢獻。其實只要美金三百元,就可以提供當地小朋友一年的學費了。

最後,Winston鼓勵大家可以去當地看看,在如此不一樣的世界,神的眼目與愛也照樣看顧。下一次的喀麥隆短宣隊,等你來報名喔!

 

2011年8月:青少年墨西哥短宣隊

想到墨西哥的第一個聯想是什麼?Chili紅辣椒?Chips加上可口的Salsa醬?熱情洋溢的民族音樂?這個在美國南方的鄰居,與我們關係極密切,在物資文化經濟各個層面,都有很多交流。今天宣教小跟班帶您來此,看看由Angela牧師領隊的年宣人墨西哥短宣隊有何新發現。

本次墨西哥短宣,大人輔導加上青少年總共五十一人,隊伍陣容相當龐大。已經帶領教會墨西哥短宣隊六次的Angela說,這次是極大挑戰,不僅人數上創新高,在Ensenada的YWAM基地與當地同工合作時,也經歷很多未知數及變化,要有很大的彈性且隨時待命。這次比較不同的地方,Angela感受到,是這個大團隊要去祝福當地人及YWAM同工。前兩三天,因為YMAM基地停水,無法清潔沐浴,這樣的生活對青少年來說很辛苦。然而他們的表現與紀律,遠超過牧師及大人所期待的,讓Angela非常欣慰。

此次行程,除了由YWAM給青少年的宣教訓練課程,對孩子生命有不小的影響外;安排大家蓋房子、作木工水泥工、探訪孤兒院,對最小才十二、三歲的孩子實在深具挑戰性。只拿過滑鼠、沒拿過鋤頭的青少年們,仍盡本分去做被分配到的工作,在大太陽底下挖出卅英吋的水溝、釘釘子、鋪水泥…等粗活都不馬虎。讓大人最感動的是,即使手心都磨破了,這些孩子貼了繃帶,戴上手套,且繃帶又磨破了,還是繼續做到底的心志。Angela提到,有個小男生知道自己個子小,不能幫上什麼忙,但仍然盡心努力去做份內的粗工。她看到Being Faithful這項特質,充分彰顯在教會這群孩子身上,實在令人動容。

還有就是到孤兒院探訪,對象是當地父母無力撫養的小孩,或是父母(多為單親母親)白天得去外面打工而無法照顧的孩童。我們的青少年一對一照顧這些孩子一整天,陪他們玩耍。雖然語言上不是很能溝通,但付出的愛、關懷及笑容,是不受語言及國籍的限制,神的愛透過這群小小宣教士傳給當地孩童。Angela也觀察到,這天之後很多青少年為著疼愛自己的父母感謝神,因為在美國從未感受到任何缺乏,覺得自己實在很幸福。

另外有天晚上晚餐後,大家到Ensenada的禱告山為城市禱告。在夜晚於星空下俯瞰這座城市,很多人感受到神對此地的愛,留下眼淚,以禱告來祝福那塊地土。Angela分享此行有趣的事情,隊員中有個孩子腸胃不適,服用了藥物後卻變成便祕,無法順利上廁所。於是同寢室的七個青少年努力為他禱告,到了某天晚上,終於解決此「民生大事」,大家竟然在廁所外面大聲讚美主。看到這群孩子醫治禱告的愛心及對神的信心,牧師及大人都覺得很有趣也很可愛!

結束這趟不容易的宣教行,Angela 對教會孩子們感到自豪並讚賞,別看他們年紀小,可塑性很高,參加短宣對他們產生的正面影響力是不容忽視的。感謝神,往往在這樣的過程中,收穫最大的就是付出的那一方。家長們有機會要多鼓勵孩子參加短宣隊,讓他們能經歷不再一樣的生命奇蹟喔!

 

2011年8月:遙遠兄弟情─劉彤牧師印尼雅加達靈糧堂之行

劉牧師在8月10至19日去了印尼,為的是參加雅加達靈糧堂的信心神學院畢業典禮、卅週年院慶,與印尼靈糧堂聯會的特別聚會,這是他一連兩年應邀在八月去雅加達擔任主題講員。八月正好碰上回教的齋戒月Ramadan,去年劉牧師住在信心神學院的宿舍裡,每晚都面對旁邊的回教寺院用大喇叭對著神學院念經,從凌晨兩點到早上絲毫不停歇。加上天氣酷熱,幾乎完全無法睡覺,體力實在吃不消。今年他要求能住在旅館裡,情況就改善許多。

雅加達靈糧堂已有六十多年歷史,目前在全印尼共有十四間分堂,只有一間聚會時有中文翻譯,其他都只有印尼語崇拜。這是因為政府過去的排華政策使然,中文已有嚴重斷層現象,教會裡說中文的,都是五十歲以上的中年信徒。劉牧師此次有機會與香港靈糧堂聯會主席莫慶元牧師分享交通,香港及印尼的靈糧體系都是當年由東南亞使徒趙世光牧師所創建,與台北的靈糧體系可算是兄弟教會。他也閱讀了由雅加達靈糧堂出版、從英文翻成中文的趙牧師個人傳記,心中對靈糧堂的起源及使命有了更多體會。劉牧師說印尼靈糧堂正面對了牧者年長、缺乏屬靈領袖等問題,很希望與我們有更進一步的合作,此行算是為彼此間搭起了連結的橋樑。

 

2011年7月:草原仲夏行─青年蒙古短宣

今天宣教小跟班要帶您前往蒙古!一提到蒙古,很多人會聯想到蒙古包、空中翱翔的老鷹、騎著汗馬的蒙古青年,與一望無際的大草原,到當地宣教應該很興奮吧?讓人興奮的不僅是塞外風光,還有當地弟兄姊妹對主的火熱喔!本次七月份的蒙古短宣隊由Quoc牧師帶領,行程主要是去帶領當地分堂的青年特會。原本生命河的參加人數眾多,但有些本來要去的大專青年,因個人因素無法成行,最後只有Will和Grace兩個年輕人參與。Quoc牧師開玩笑說,他本來想取消行程算了,因為自己新婚,且隊員人數很少,需要”Will”且靠著從神而來的”Grace”,最後才讓他順服地去了這次超乎所求所想的宣教旅程。

抵達烏蘭巴特,對於第一次到蒙古的Will和Grace來說,景色與當地的蒙古包可真讓他們大開眼界。甚至在城市的高樓大廈旁都可以看到蒙古包,都會風光相當逗趣。雖然頭兩天仍受時差與適應當地氣候之苦,但到第三天就完全進入狀況。Quoc牧師表示,這次服事他特別對聖靈運行同在有強烈渴望。聖靈的工作對當地牧者及青年多少有些陌生,聚會開始第一天沒發生什麼事,但到第二天在聖靈恩膏同在下,許多年輕人首次領受聖靈大能,在愛的觸摸下經歷釋放與醫治。Quoc牧師回想當時發生的小插曲,許多青年在聚會結束後仍在聖靈裡不停顫抖,當地牧師很緊張,頻頻詢問需不需要吃藥或送醫院。但感謝神,人們對神的工作選擇了相信信靠,結束後大家也對此也相當敞開。

此外年輕的Will 也為當地青年提供打鼓教學,很多對敬拜讚美有興趣的人參與,反應相當踴躍。而擁有英語教學背景的Grace,則教導了基本英語、時間管理等課程,很受年輕人歡迎,大家不僅在靈裡得著,在知識上也獲得增長。

Grace提到此行最讓她感動的,是當地弟兄姊妹的熱情款待與愛。另外神的愛在烏蘭巴特分堂非常豐富,例如這次青年特會,因Batbold牧師師母在香港參加特會,所以在「大人不在家」的情況下,年輕人主動參與籌備,營會中也很有紀律地每天靈修禱告,敬拜裡也感受到神強烈同在。另外Grace分享,一直很嚮往能在蒙古大草原上盡情高歌,這次果然體驗到在高原上與當地人齊聲敬拜,平安從天而降的那股感動,至今仍令她無法忘懷。

看到當地年輕人為主興起發光的熱情,似乎六月底Cindy Jacobs在北美靈糧特會向Batbold牧師發出的預言,神將透過蒙古年輕基督徒將福音傳到伊斯蘭國家,已經慢慢在應驗中。請大家繼續為蒙古代禱,願神的心意在這塊土地上完全彰顯,人心都回轉向我們偉大奇妙的真神!

 

2011年6月:西非大國喀麥隆─劉彤牧師拜訪分堂

儘管事隔多日,好像在講遠古之事,還是補充報導一下劉彤牧師6月28日到7月6日到西非喀麥隆(Cameroon)分堂服事的腳蹤。劉牧師平均每兩年會去一趟喀麥隆,但每次都是直接飛到首都雅溫得(Yaounde),這回是頭一回改飛該國的經濟中心杜阿拉(Douala)。原本是為了先去探訪當地教會,沒想到臨時行程被取消,加上到杜阿拉時已近半夜,只好先在0.5星級的跳蚤旅店住了一宿,第二天一早再跟大家上了擠沙丁魚般的公共慢車,顛簸四個多小時後總算回到雅溫得。其中的艱辛,大家應該已從劉牧師的臉書中得知一二。

喀麥隆由於其地質、人種及文化的多樣性,素有「小非洲」的美稱。它是西非大國,境內佈滿高山叢林,官方語言為英語和法語,基督徒的比例很高。生命河靈糧堂目前在那裡共有十間分堂,由一位黑人女牧師Rose負責牧養。Rose牧師非常有傳福音的負擔,在她與助理牧師Emmanuel的努力下,雅溫得分堂不斷成長,現在由鐵皮與木板搭成、可容納數十人的小會堂早已不敷使用。劉牧師在雅溫得一連帶領了四個晚上的培靈特會,聖靈同在滿溢,主日也殷勤與分堂弟兄姊妹分享勉勵。他最大的盼望,是Rose的教會能換到更大的場地聚會,以免會眾主日得站在門外聚會的窘境。劉牧師也在馬不停蹄的事奉後趕回北美,準備面對一連廿一天的教會醫治佈道會。

 

2011年4月:劉彤牧師蒙古烏蘭巴特之行

四月底在烏蘭巴特分堂停留一週的劉彤牧師,每天可是有馬不停蹄的服事,連氣都喘不過來。先為在生命河事奉學校就讀的一百多位蒙古弟兄姊妹頒發結業證書,再來一連三天主講密集訓練課程「服事的核心價值」。廿九日週五是蒙古分堂擴建工程的動土典禮,感謝神,烏蘭巴特市政府願意將由戲院改建的教會旁邊的停車場、人行道等公共用地送給教會,讓其改建成上下兩層外加地下室,完工後可容納千人聚會的會堂,實在是天上掉下來的恩典。當天天空飄著濃密的雪花,用鏟子挖起泥土後,穿著厚重大衣的劉牧師與Batbold牧師將裝著象徵神主權紙張的金屬圓筒埋入地下,將擴建過程交在恩主手中。興建計劃約需一百萬美金,因原來僅容三百人的會堂早已不敷使用,目前主日崇拜是租用容納一千人的工會大禮堂聚會,下午還在市中心成吉思汗大飯店開闢了新的七、八十人的聚會場地。

週六劉牧師則是首次在蒙古舉行了他最拿手的弟兄特會,一百廿多位男仕共聚一堂,聆聽了有關男人的夢想、信仰、家庭等教導。劉牧師在上課時,看見蒙古分堂上課使用的摺疊椅,是從韓國買來的,每張椅子背後都有讓人可以放東西的方便設計,他看了大為欣賞。主日崇拜劉牧師上午先在工會禮堂面對千人,下午再去市中心飯店面對八十人,講題都是「面對生命的巨人」。他完全沒用講稿,對眾人釋放了大有能力的信息,為蒙古弟兄姊妹帶去很大的激勵。

每次去蒙古,劉牧師都看到當地快速的發展腳步,到處有新的大樓、新的公寓、新的店舖出現,豐富的金礦、銅礦開採為他們帶來了巨大財富。他還記得1998年初次去烏蘭巴特,站在城外的山崗上遠眺,舉目所及都是蘇聯時代留下來的破舊房屋,看不出任何盼望。沒想到十三年後的今天,這個蒙古首都到處是鷹架,新建築的外觀五顏六色,完全是一股活潑的氣息。蒙古的信徒也成長到超過十四萬人,生命河蒙古分堂是其中最大的教會,Batbold牧師多次被總統、市長召見,許多名人、政客前來教會拜訪,這實在是當年無法想像的畫面。今年九月在烏蘭巴特,眾教會將聯合慶祝福音傳入蒙古廿週年,他們邀請了三位對蒙古福音工作最有影響力的牧師,分別是韓國純福音中央教會的趙鏞基牧師,世界浸信會聯盟首位亞裔總督、韓國的Billy Kim牧師,第三位就是矽谷生命河靈糧堂的劉彤牧師。這將是一項很高的榮譽,也是劉彤牧師這十多年來付出了無數血汗,在蒙古長期深耕所結出的美好果子。

 

2010-09

2009年8月:青年特會短宣隊「西非多哥」之行

感謝主,順利完成8月17到27日的西非多哥短宣!這次亞辰、文絢同行,一隊四人,另外兩人是洛杉磯分堂Impact Harvest Church的傳道夫婦 Jack and Annie。短宣隊和去年同樣,是為多哥教會聯合舉青年特會。亞辰是第二次前往,文絢則是第一次去非洲,夫妻同工,是一個很棒的體驗!

為期一週的短宣,雖然準備時間短暫,但充滿主的恩典,也得著許多寶貴的服事經歷。17日清晨出發,經歷長途飛行,多次轉機,入境時排了快兩個小時,好不容易踏上多哥的土地,已是第二天晚上。多哥教會的總負責人接我們到旅館,青年牧師夫婦及同工也到旅館迎接我們,很快寒喧一番,就趕緊回房休息,因為隔天有很特別的任務,就是應邀至多哥電視台和當地神學院的廣播電臺受訪。

到電視台上的是一個介紹暑假活動的節目,主持人問我們這群華裔美國人為什麼會來多哥,我們表明了喜愛這土地和想祝福多哥的心,他們都很高興。上完電視節目,又前往一所神學院的廣播電臺受訪,主要是分享這次青年特會,並邀請年輕人參與。第二天就這樣還算輕鬆地結束了,從第三天開始就是青年特會了。

第三天一早,我們和從多哥各地,還有從迦納來的幾位青年,一同搭上巴士去參觀多哥的首都羅曼。一路上經過市集、住宅、政府建築等,最後一站來到他們的足球場。足球場還是中國人建的呢!中國政府不止在多哥,也在許多非洲國家這樣建設,讓我們感到神把中國人和非洲人連結,一定有很特別的心意在當中。

中午回到教會,準備開始特會。第一天只有我主持一個職訓專題講座,教的是自己的專業─平面設計。除了設計,我也教他們用電腦軟體,每個人都很專心學習。對他們來說,學電腦和用電腦是非常特別的事,只要會電腦,找工作就有很大幫助。接下來幾天,Jack教Movie Maker,Annie教Business Proposal,除了我們提供的workshops,他們也準備了肥皂製作教學,給那些不會用電腦的人。

除了職訓專題,當然也有靈命培訓的時間。這次特會主題和北美靈糧特會一樣是「復興的禱告,展翅的恩膏」。我們不但願看見他們靈命復興,也求主讓他們的國家和生活都能突破改善。在靈命更新聚會中有許多禱告服事、敬拜讚美,讓在場的人都深刻經歷了神的同在。

禮拜天崇拜後,我們和多哥主要同工牧者們,一起前往多哥最高的山,來到多哥最高點,為這個國家祝福禱告。我們宣告多哥人民要經歷生命突破,並要翻轉多哥政府官員的心!求神動工,讓我們下次來到此地時,看到許多進步,且萬民都要見證,神的榮耀要彰顯在多哥整個國家!〈文/章文絢〉

 

2008

2008年10月:科技短宣隊「西非喀麥隆」之行

10月24日清冷的大半夜,劉永榕(Winston),蕭博仁(Paul),張若彤(Lao),葛耀(Yao),及袁順安(Philip)等五位弟兄各自從家裏趕到舊金山國際機場集合前往喀麥隆。他們扛著沈重的機器設備和行囊,帶著滿懷的熱情及單純的使命感,飛到Cameroon(喀麥隆)首都–Yaounde(雅恩德)去幫助宣教士及為醫院急救飛行站架設有線及無線網路。

起飛後,有位弟兄發現竟忘了帶健康證明(Yellow Fever Card),途中一直焦慮難安的想著各種方法,眼看他此行可能困難重重或無功而返,大夥心裏如熱鍋上的螞蟻,不知如何是好。Winston弟兄回憶說︰「在巴黎飛往喀麥隆途中,偶然與一位非洲裔男士閒聊,聊得熱絡時,我把困難告訴他,結果他幫助了我們,帶領那位弟兄走特別外交官通道,使我們全體都順利通關入境喀麥隆,當下我們幾位弟兄領受神蹟後都異口同聲讚美神。在經歷神奇妙的帶領後,使我們對於前面的旅程和任務,充滿信心及喜樂。

飛行及轉機輾轉34個小時的行程後,終於風塵僕僕抵達Yaounde。前來接機的是Daryl弟兄,一位來自美國的飛行員,是教會所支持Wycliffe聖經翻譯會的宣教士,他也是這次在喀麥隆接待5位弟兄的人。隔天到當地教會,感受到弟兄姊妹的熱情,受到極大鼓舞。之後就開始上工,前往當地一個小停機坪察看研究。此次行程第一個目標,就是要幫助停機坪架設起網路Internet,使飛行員及地勤工作人員能透過網路,連結人造衛星,以便勘察適於飛行的天候,和監看飛機在天空的飛行方位和安全。另外,能在網路中搜尋維修和保養飛機的資訊,工程非常重要。而當地有Internet系統的資源供應站,距小停機坪基地有二點五英哩遠,因此他們需要架設無線網路。Winston說︰「感謝主!之前擔心雨天會影響進度,結果,每天都夜晚才下雨,一點都不妨礙我們白天的工作。」

此次行程,分成三個工作地點,5人合作無間。第一個地點,由葛耀弟兄負責爬到資訊站的高塔上去安裝天線。那個高塔的高度足足比平房高出了約6倍,令人看了瞠目結舌,但是勇敢的他,靠著 神的能力及綁上安全措施就爬上去安裝天線了。博仁則負責查看有無成功的收到網路信號,另一邊Winston負責在2.5英哩外的小停機坪上,架設接收無線網路工作站;Philip則要幫忙測試訊號之確認工作;而若彤就站在第三個地勢高的據點負責連繫兩方的工作進度及拍攝工作情形。經過一天的努力,第二天 網路美妙的出現在Daryl和另外一台電腦螢幕上,Daryl高興得歡呼起來,並豎起大拇指,弟兄們也開心不已。

由於喀麥隆的道路及地形不利於車子行駛,有時運送病人到醫院,可能要8到9個小時,但是用飛機運送急救病患,只要30分鐘即可到達醫院。Daryl常開著飛機運送急救當地居民或運輸物品,那架小飛機救過許多人的生命。隔天清早,他們乘坐Daryl的飛機飛行一個半小時,扺達第二個目的地Banso。前來接他們的Eric弟兄,是Banso醫院的空中救難飛行員。他曾經是美國空軍的飛行員,後來在Delta Airline客機任飛行員。在緊迫行程空檔中,Eric帶他們一夥人到有趣的傳統市集,一夥人走馬看花,目不暇給,從民生用品到傳統藝術品,更多的了解當地人的文化和風俗。

下午他們進行此行的第二項任務︰在Eric家架設無線網路。他們先研究勘察地形,決定將接收天線架設到位於山上Eric家的房屋頂上,使得那一帶的醫護人員及居民能使用網路。與前一個任務相同,先架設天線,然後測試接收網路訊號。同時,在醫院負責管理電腦IT的Ori先生也來向他們討教各種關於電腦IT的問題。感謝主,他們的架設網路工作再次成功,圓滿完成任務。

此行的高科技服事,使得不論是宣教士,飛行員及醫護人員的住所自此都能與遠方的家人通訊,方便經濟許多,對傳福音也更有果效。在飛回Yaounde途中,Winston弟兄嚐試成為副駕駛,與Daryl一起開飛機,他非常開心能有此機會。平安飛抵Yaounde,立刻馬不停蹄趕到Visitor Center 進行此行第三項架設網路的工作。同樣的他們分工合作,繞線架設及測試等,最後又再次成功架好了網路通訊,完成第三項任務,大家都歡呼喜樂。這次旅程,五位弟兄首開先例做架設網路義工的工作,他們一路不但經歷神的信實,權能和同在,彼此間更培養出好的工作默契及屬靈情誼。Winston弟兄呼籲如果弟兄姊妹明年想參與短宣或出去服事,要把握機會,及時行動,你會發現獲得的將比付出的多而又多。〈文/ Winston Liu 口述,馬誠婕 整理〉

 

2008年10月:宣教側寫之四:作個側寫宣教的人

十多年來,編輯、撰寫宣教的故事一直是我的最愛,感覺這份工作開廣了我的心胸,學習能用信心的目光,看到遠超過自己經驗的一些東西。其實我從未去過蒙古,也不曾見過西非,不過有關它們的資料報導,照片影像,卻早已深烙我的心版,一年年彷彿舊地重遊,甚至自以為略有「國家地理雜誌」的水準。最可貴的是因著寫作,對那裡的人事物產生了莫名的親切,尤其是聽到神在當地教會、信徒身上的作為,總覺得與有榮焉,迫不及待想告訴親朋好友:「蒙古?我清楚的很!多哥?問我就對了!」

長期處在文字崗位上,使我有機會接觸幾乎每支教會短宣隊的見證,先睹為快他們的第一手記錄,更能感染到大家事奉歸來的興奮。從1995年10月第一支隊伍去以色列參加10/40視窗「得著一百個城門」的禱告行進,1996年5月劉師母開始年度聖地之旅的傳統,到1997年8月青少年首次與青年使命團合作至墨西哥短宣,都是我曾經整理報導的重要任務。適逢十字軍東征九百年紀念,1998年6月五位弟兄姊妹至土耳其禱告行進,並加入為當年屠殺向回教徒道歉的行動;1999年9月又有五位代禱者參與了在土耳其以弗所舉行,為突破回教權勢宣告的屬靈爭戰聚會;1999年12月首次至泰北新生命戒毒中心事奉觀摩;2000年9月先有五位弟兄姊妹加入至西藏禱告行進的隊伍,後有九位同工至美國首府華盛頓為白宮、國會等關鍵機構代禱;2001年5月第一支巴西短宣隊進入亞馬遜河流域服事;2001年10月有六位姊妹至德國漢諾瓦為現今「無父的一代」代求…。這些獨一無二的行程,都是教會宣教事工留下的佳美腳蹤,每一個步履,也大大加深了我對神在全地迅速工作的印象。

與萬國逐家佈道團攜手,在不同國家完成挨家挨戶發單張的計劃,大大豐富了教會的宣教視野。因著這份長期的委身,蒙古與多哥兩個遙遠國度先後來到我的筆下。每年一到兩次的短宣隊,絡繹不絕加入服事的弟兄姊妹,藉著他們的口述或筆錄,我及其他幾位同工捕捉下不少動人的記憶。在廣闊的蒙古大草原上,「東離西有多遠,一個蒙古包到另一個蒙古包的距離就有多長!」可憐這些來自城市的科技精英,只好硬著頭皮跟著身手矯健的蒙古小伙子東奔西走;想到他們挑戰蠻荒的勇氣,就不禁會心一笑。當西非事工很快從多哥向貝南推進,在訪問拓荒牧者時,我才明白他們胼手胝足的辛苦,面對巫毒或蛇廟的黑暗勢力,是多麼需要代禱者的全力支持。而「生命河」支援迦納分堂在回教地區成立學校,幾百個孩子所處的教室、所用的桌椅,竟來自我們這群遠在北美的華人,誰說神不是世界上最奇妙的牽線者呢?

作個側寫宣教的人,帶給熱愛史地的我許多快樂,還常自詡有「秀才不出門,能知神國事」的見多識廣。將來若果真進入福音工場,我鐵定要興奮地告訴大家:「你們或許不認識我,不過我可是認識你們好久了喔…」〈文/ 顧中萍〉

 

2008年10月:宣教側寫之三:愛上貧瘠的西非

西非有多窮?以美國富庶的標準來看,可以說是一無所有。借用劉彤牧師幾年前寫的一段話:「本來我以為到非洲至少可看看野生動物;沒想到多哥政府開放狩獵,動物早因濫殺消失無蹤,加上沒有護林政策,樹木也被外商砍伐殆盡。在都市還算好,有時我到一些偏遠的鄉下村落去訪問,發現他們住在簡陋的茅土房裡、用原始的爐火煮食、以物換物的交易方式,一切恐怕跟千年前毫無差別。」

不過從2000年起與萬國逐家佈道團聯手在多哥傳福音,進出非洲廿次、在五個國家植了卅間分堂的劉牧師不僅覺得愛上西非,更跟非洲人相處得水乳交融,彼此建立了深厚情誼,打破黃種人與黑種人向來不和的迷思。從「以為Togo是三明治店」,到由南到北跑遍這個狹長國家;從對西非「百分之百無知」,到逐漸在多哥、貝南、迦納、奈及利亞、喀麥隆五國佈下據點;「生命河」在八個年頭裡,將西非變成教會宣教植堂最有效率的重點區域,實在經歷神莫大恩典。在每年二月舉辦的西非靈糧牧者聯禱會中,劉牧師曾對著從各地前來的四十餘位牧者,語重心長地說:「好多人告訴我,非洲充滿了騙子,要我小心為妙;但上帝卻帶我認識了你們這群忠實又可愛的同工…。」

劉牧師眼中的非洲人,是真正「世界上最快樂的人」,那份單純,會讓豐衣足食的矽谷人心疼又感動。他們可以在敬拜中唱歌跳舞兩小時,渾然忘我、毫不疲倦;除了與生俱來的音樂細胞,更是「人生無憂無慮」的最佳展現。非洲人也是最有使命感的同工,他們逐家發單張的認真態度,有著為福音翻山越嶺也不喊累的蠻勁。牧師說有一回乘坐吉普車穿過多哥中部山區去村落佈道,一名叫 Seva的同工騎機車在前方開道;由於地勢崎嶇難行,他一不小心連人帶車翻到山溝裡,牧師當場難過的掉下淚來。西非同工謙恭有禮,喜歡笑嘻嘻地暱稱牧師 Papa,黑壓壓的他們牽著一個中國人的手,畫面實在很稀奇。

認識粗壯的以竇牧師,在他帶領下奔走西非各地,是「生命河」事工迅速擴展的重要因素。劉牧師戲稱以竇為黑幫老大,只要使上一個眼色,同工就亦步亦趨跟隨,馬上把事情辦好。這個能幹的大漢其實也有感性的一面,今年夏天短宣隊在他陪伴下,長途跋涉到多哥北部,沒想到四五個小時的顛簸車程之後,碰上洪水沖斷過河的唯一橋樑,全車只好無功折返。回程大伙都累斃了,就在半夢半醒間,牧師隱約聽到前座傳來的啜泣聲,原來是以竇看到家鄉建設落後、民生疾苦,傷心地在求問神:主啊,我的國家什麼時候才能改變?

貧瘠的西非想要改變的確不容易,近來中國投注大量資源在當地蓋糖廠、修醫院、建球場,甚至大興土木修建總統官邸;許多城市開始出現華人經營的超市商家,西非對中國的偏愛溢於言表。在一片「前進非洲」的吶喊聲中,「生命河」仍將持續灌溉這片窮困的土地,因為在那兒有著心脈相連的非洲弟兄姊妹,他們黝黑的笑容深深牽引我們的心…
〈文/ 顧中萍〉

 

2008年10月:宣教側寫之二:去外蒙釣大魚

日前世界週刊登出一篇叫「去外蒙釣大魚」的旅遊文章,作者跟著熟門熟路的美國同事在蒙古的湖泊河川度假釣魚,除了享受未受文明洗禮的一方淨土,更在魚獲上有非凡成績。看完此文不禁納悶:怎麼在十年因宣教與蒙古結緣的漫長時間裡,從不知道大漠英雄的故鄉原來是釣翁們的天堂?

其實我們不知道的可多了。據去過蒙古近廿次的劉彤牧師說,他曾在飛機上遇到形形色色的西方觀光客,他們雇用蒙古導遊、僕人帶路煮飯,或是釣魚,或是騎馬打獵,享受深入大自然的草原之旅。來自中歐如德奧等地的遊客,甚至駕著吉普車穿過歐亞大陸殺到蒙古西北,只為徜徉在零污染的好山好水間。蒙古內陸更是恐龍化石的大本營,乾燥炎熱的戈壁沙漠保存了大量的侏羅紀原始面貌,烏蘭巴特的恐龍博物館就有全世界屬一屬二的收藏。

說到這裡大家一定和我一樣同聲感嘆:每年都到蒙古報到的大小短宣隊,怎麼從來沒去河裡釣過大魚呢?從1997年接下與萬國逐家佈道團合作的五年發單張計劃,同年派出二人探勘小組造訪烏蘭巴特、達爾汗、額爾登特三大城以來,「生命河」近百位弟兄姊妹,成人加上青少年,陸續踏上遙遠征途,跟著Tsogoo及他的年輕同工從城市出發,走過大草原上的蒙古包,向飽經風霜的遊牧民族傳講福音,也在不同聚會中分享見證。不少人一去再去,甚至結下至今不渝的革命情感,只因被廿出頭蒙古弟兄姊妹的熱情幹勁深深打動,那真是「生命河」在蒙古耕耘的一段精彩歲月。

宣教帶來植堂,1999年初第三次烏蘭巴特之行,劉牧師在一間黑暗的地下室首次見到彈吉他帶敬拜的Batbold,讓「生命河」與Living Word有了交點。從此三千多個日子裡,就像欣慰的父母看著日益茁壯的子女,只見烏蘭巴特分堂精神抖擻地跨上舞台,成為閃亮的蒙古第一大教會。 Batbold的領袖魅力,Bo的管理能力,核心團隊擺上全力;加上優秀的新人進深、門徒造就,配上位於鬧區、由戲院改建的寬敞會堂,這個教會的增長動力真是擋不住。連當紅的影星歌星、電視主持人、成功的生意人,也逐一在此信主聚會,蒙古分堂收成莊稼的速度,就像搭上神國子彈列車的幸運兒。

十年匆匆,蒙古一直在變。隨著巨大金礦的發現,工作機會變多,多代以來的貧窮正被看好的經濟逐漸拋遠。城市有限的馬路上車陣堵成一團,許多知名的連鎖旅店,像是希爾頓、香格里拉也開始在蒙古各地擴建企業王國。不知道草原河川裡的大魚還可以維持多久,遲早有一天這份原始也可能要被文明掩蓋。就算「去外蒙釣大魚」一直沒能列在短宣隊的行程表上,但陪著蒙古基督徒長大的「生命河」同工無需遺憾;在得人如魚的大使命成績單上,教會在蒙古的魚獲量絕對驚人,值得每個甩過竿的釣翁引以為榮。〈文/ 顧中萍〉

 

2008年10月:宣教側寫之一:從劉牧師的護照說起

劉彤牧師有一本美國護照,這本不是什麼新鮮事。不過只要仔細看過這本護照的人,莫不讚嘆不已地當作「極品」來欣賞。原因無他,只因為這本護照活生生就是「生命河」成立十三年來的宣教血淚史。

護照的厚度比常人的多上五倍,大約四分之三吋左右。除了頭一頁劉牧師的大頭照外,後面數十頁密密麻麻地貼滿不同國家的簽證,及不同機場的入出境印章。「卅三個國家,九十一個機場」是牧師給的官方數字,當然如果加算那些去過無數次的,像是蒙古、多哥、中國等地,還有在非洲走陸路穿越邊境的情況,結果更是不得了。不少非洲國家的簽證貼紙設計的鮮艷又有特色,像是一張巨幅的郵票;有一頁連蓋了八個進出烏蘭巴特機場的官印,還有兩頁是橫七豎八的塞滿了十九個燕瘦環肥的圖章。

劉牧師曾說他就像電影Terminal裡的湯姆漢克斯,只不過他是在世界各地不同的機場裡流連。美國四十三個城市,加拿大溫哥華、多倫多、蒙特婁的機場自然不用說;吉爾吉斯的Bishkek、哈薩克的Almaty、奈及利亞的Lagos、斐濟島的Nadi、象牙海岸的Abidjan…這些大家聽都沒聽過的地方,在牧師身上卻是再真實不過的人生交會點。他說不管那個機場、那個人種的海關官員,都對他的護照大感興趣,等到知道他是教會的傳道人,更都瞪大了眼睛、嘖嘖稱奇。當然,機場裡的眾生百態,還有機件故障、空調失靈、班機誤點、無法轉機…等令人扼腕的意外,在他也不是什麼稀奇的事。

超過百萬的飛行哩程,代表他常向人類面對時差、適應異地的能力極限挑戰。所以他會週一從蒙古飛回矽谷,週五再從矽谷飛去東岸。別忘了在目的地等待他的,可不是遊山玩水的雅興,而是一場接一場的聚會、講道與同工會。多年下來,他操練出一身在飛機上辦公的好功夫,彷彿那僅容一人的方寸之地,就是文思泉湧的創作天堂。這種能耐,除了驚人的意志力,還是驚人的意志力。

有人說這個教會投注大半資源在宣教,其實最大的資源,莫過於劉牧師自己。十三年耕耘下來,他不僅親自目睹了神在全地的工作,更使盡力氣打開一扇扇的窄門,讓身陷矽谷職場叢林的弟兄姊妹也有機會跨過門檻,進入無比新奇、振奮人心的宣教國度。就像一個造橋鋪路的工頭,不僅為遠方的靈魂帶去禮物,更為故鄉的工人帶來機會。而這本厚到不行的藍皮護照,正像是一份時空的見證,默默地訴說著一個在上帝手中說也說不完、生命河湧流的故事……。〈文/ 顧中萍〉

 

2008年8月:短宣隊「西非多哥」之行

數年前我在教會的好僕人事奉課程裏,學到神給我們的大使命是將福音傳給萬邦,「並要在耶路撒冷,猶太全地和撒馬利亞,直到地極,作我的見證。」一般人多與自己文化背景類似的族群接觸和傳福音,「地極」,則指的不同種族、文化、地理的族群;與自己背景幾乎無交集點,如同地球的極端。當時我省思自己的背景,非洲便在我的腦海出現代表著「地極」。那時我與神許下一個心願,願有朝一日能到地極為主作見證。

終於在今年八月參加由劉彤牧師領隊的非洲多哥短宣。換了三班飛機終於降臨在多哥機場,以竇和克理孟特牧師給我們熱烈的擁抱與歡迎。次日由國漢領隊即刻到稅務局去協談送愛心鞋盒的事情。稅務局內的官僚運作看得出在當地的公家機關做事是個鐵飯碗,為人民服務不是宗旨。他們只求眼前的利益,竟對所有的國外慈善捐獻要求百分之五十二的進口稅。我們對此法定覺得不可思議,決定尋求其它的途徑。

隔日,劉牧師經過一番飛機延誤而困陷機場三天的波折終於到達與我們相會。照原定計劃元辰和亞辰到多哥總堂帶領青少年退修會,而劉牧師,國漢和我,由以竇牧師開車帶領往北邊的村落去探訪。一路上隨時看到女人身穿顏色鮮豔的傳統長裙,挺直的腰背,頭頂著貨物或水盆行走路旁,或背著嬰兒。這是我對多哥女人的第一印象,美麗,能幹和優雅。我們馬不停蹄,經過了四個多小時的路程,突然看到許多十六輪的重型卡車一輛緊接一輛停在路旁,算算估計有一百多輛大卡車。到了路的盡頭才知道原來因為多日下雨,導致一段路面損毀,變成一片泥漿,一部大卡車正困陷其中,整個國家的南北交通因而癱瘓。令人驚訝的是,那些路旁的卡車已困在原地三日,我們也因此而不能前往目的地,當下只好打道回府。歸途上聽著以竇牧師述說政府的腐敗,百姓生活的貧瘠,醫藥的缺乏,教育的不足,加上路上親眼目睹的交通癱瘓與人民的無奈,讓我們對多哥有了更深地認識及負擔。他對國家的憂心,以及對於神國復興的渴望,激情不禁,聽了令人為之動容,也求神來重建此地。

回到首都羅曼已過倦鳥歸巢,華燈初上之時。這裡的華燈,不是物質豐富的國家習見的五彩繽紛的霓虹燈,而是路上小攤販為照明所用的蠟燭,點點昏黃的光暈閃爍於黑夜中。一趟路坐了十個多小時的車程,路上的坑坑凹洞比意料中的更是起伏波折,但因著一個為主做工的心願,不知不覺中我體能的境界便被擴張了,而且心中充滿喜樂。並且在同個餐廳同樣的菜單連續吃七天三餐,我體認到平日可能無法想像可以做到的事或不願意做的事,為主的緣故我們都可以做。

我們一行人前往拜訪萬國逐家佈道團的非洲總部,同車的元辰和亞辰年輕有為,敬虔熱誠,又幽默有趣,雖然路途顛簸,一路非常愉快。以竇及多位助理牧師報告過去一年的福音進展,他們用有系統性的,又活絡的方法將福音帶入不識字的村落居民,再加上跟進小組而有許多的成效。藉著聖經的教導,一些造成社會與衛生問題的迷信與老舊思想漸漸被突破,而帶來社區的轉變。劉牧師以「信心」的信息勉勵這些忠心的僕人,國漢也帶領眾人為多哥的各樣需要禱告,特別是興起合神心意的國家領袖,我們從遠方捎來的支持和祝福帶給他們許多的激勵。接著以竇牧師邀請我為多哥的女人代求,因為多哥就業機會少,男人英雄無用武之地。再加上多妻制,許多家庭是靠女人獨自撫養孩子和賣雜貨為生。我才明白原來在大街小巷優雅而行的女人們,是這個國家不可無的經濟棟樑,心中非常感動,為此感謝神,多哥的女人是家庭的護衛者,神國的大軍。

參加主日又開了我的眼目,每位會友都是如此的全心全意地敬拜主,優美的歌聲直竄雲霄。歡樂的腳步隨著振奮人心的鼓聲,舞出對神的感恩和讚美。用草棚搭起的會堂仿彿隨著音樂而震動。當下我想起當年大衛王迎接約櫃時,不顧別人想法,只求討神歡喜的舞蹈不就是如此嗎?多哥的會眾的生活比我們貧乏許多,但他們不等到主成就他們的心中所願才敬拜讚美神,他們單純的信心是神所喜悅的,在場的人都可以感受到聖靈的同在。因為聖靈的澆灌,縱使環境惡劣,他們仍是充滿喜樂與盼望。在劉牧師證道之前,我上臺分享養育子女的心得。站在臺上時我的心裏充滿感恩,因為神已應允我的祈求,帶我到「地極」為祂作見證。因為祂,我的美夢得以成真。更重要的是神擴張了我的眼界,祂清楚讓我看到祂是跨越種族,文化,地理,時空的神。我們與這群偏遠的,似乎被遺忘的,膚色及生活與我們大不相同的可愛人民都是神所鍾愛的。相對的我們與他們有一個基本的共通點,那就是我們都需要神。願祂的名被萬邦來頌讚!〈文 ╱李佳芬〉

 

2008年8月:短宣隊「印尼亞齊省」之行

繼2006年三月後,教會在今年夏天再次派遣短宣隊前往印尼,與Dairi基督徒團契(DCF)一同搭配,見證神如何運行在回教國家,施行祂那永恆不變的計劃。

由林芳如(Doris)牧師帶領的五人短宣隊於8月1日抵達棉蘭後,第二天即隨著Wati牧師前往當地著名的Toba湖邊,每月舉辦一次的青年退修會。Wati牧師提到當初只向神求一個60平方公尺的聚會場所,沒想到神不但賜下一個寬達500平方公尺的場地,當地政府為發展觀光更將原先凹凸不平的泥巴路鋪成美觀的柏油路,神的供應真是超乎所求所想。短宣隊員在退修會中見證分享,有多人決志信主。

接著拜訪的Banyak小島,是曾被南亞海嘯重創的區域,多數民眾是回教徒。過去,當Wati牧師到訪此地時,常常面對死亡的威脅,如今是被衷心的歡迎,神實在透過DCF在那裡的工作使那地大復興!短宣隊這次正好趕上DCF為當地人蓋學校的奉獻禮,親眼見證回教徒如何因著神的愛對基督徒大大改觀。之後去亞齊省拜訪當地教會,與被逼迫的弟兄姊妹一起禱告。福音在亞齊省雖已較開放,但基督徒被迫害的事仍時而發生。

短宣隊回到DCF的總部後便先服事神學院裡的孩童,他們在那裡分享愛並在勞作中做機會教育。之後,分成兩隊,一隊去附近的高中教導學生有關希望和命定,另一隊則去教導神學院高中的孩子有關饒恕的課題。短宣隊員很訝異這裡的孩子和大人並不知道如何用臉來滑稽逗笑,當地的環境給成人和給孩子帶來許多沉重的壓力。DCF有三個廣播電台,後來他們來到其中的一個廣播電台,Doris牧師對著五萬名聽眾講道並接受現場CallIn,全體隊員共同經歷了第一次電台傳福音的震撼!

Wati牧師和她的同工定期會到偏遠的村落傳福音,短宣隊也隨著他們進入拜訪的村落。當Wati牧師帶著神的愛傳講信息加上短宣隊員誠摯地分享,神在當地動工,全村大人小孩一同流淚哭泣,五百人全部決志信主,他們這次的服事為神贏得了整個村莊!由於未曾聽聞福音的村落實在太多,不曉得是否還有機會再次拜訪同一個村落,Wati牧師當機立斷的策略是,村民決志信主後馬上分組,由同工帶著他們照著清單做認罪禱告,以防撒旦很快來劫取神栽下的種子。Wati牧師的主要同工是DCF神學院的學生,他們一週上課四天,三天在外為主作工,那天他們回來時已是第二天清晨六點。

在一個為孩童舉辦的兒童快樂營裡,短宣隊員除了說故事、教勞作,並用五彩繽紛的「信心手鐲」將福音傳給參加的500個孩童。行程最後來到被海嘯摧毀最嚴重的班達亞齊,與一位曾想放火燒教會的弟兄見面,當初此弟兄的計謀沒成功,反被神轉化改變,如今為神大發熱心、全心擺上。因他的轉變,有一次被回教徒幾乎活活打死,靠著主耶穌大能的醫治,他的生命可以從死裡復活,繼續為主做工。

這次短宣如同一趟生命之旅,行前Doris牧師要求每人準備三篇見證,大家都還擔心臨場是否能說的流利。神卻做了奇妙的工作,他們每次禱告後分享的信息剛好都符合當時聽眾的需要,聖靈帶領他們與DCF有美好的同工,也看見神如何使用平凡的他們來服事主內的肢體及向回教徒傳福音。Wati牧師對印尼人傳福音的心那樣迫切,拯救世上失喪靈魂的心也開始在他們裡面燃燒,讚美主﹗〈文/賀新芬〉

 

2008年8月:青少年短宣隊「墨西哥」之行

今年8月11至12日,十九位青少年參加墨西哥短宣,這些孩子向前邁開步,向神舉起手,帶著教會的禱告祝福,充滿期待和熱忱的將那馨香之氣,送到YWAM在Ensenada的營地;而神也毫不吝惜的用出人意外的恩惠和平安,賞賜給他們。

YWAM的同工們預備了一場默劇來迎接他們,這次的主題「Trek」,引用的是彌迦書六章八節:「世人哪,耶和華已指示你何為善。他向你所要的是什麼呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的神同行。」同工們把耶穌被審及受難的過程呈現眼前,帶出這條不容易的路徑,使孩子深刻體會到神是何等的愛他,也願意與神同行,成為一個報福音、傳喜信的人。

在訓練課程中,他們要熟練六個默劇和幾堂VBS的教學,短短半天緊張有趣的排練,帶來了與彼此的同工及對服事的期待;在「委身之夜」,他們則要學習經歷神的帶領,這也成了許多孩子心中最難忘的事;傍晚,他們在戶外敬拜,同時聆聽神跟他們說話,一位同工在各人手中放一顆黑炭,拿到炭的孩子就逐一的進屋子去,在第一站,他們在掛了許多聖經章節的房間裏默想等候;第二站,牧師會幫他們將炭取走,並把那污黑的手洗乾淨,再為他們禱告祝褔;經過這個過程,孩子們說:「…敬拜時,我坐在地上等神跟我說話,神要我看我的雙手,我一手握的是之前Angela牧師給我的白色衛生紙,一手握著一塊一樣大小黑色的炭,我感覺衪告訴我說:『我己經給你一個新的、清潔的心。』衪用潔白的取代了黑色的,洗淨了我的罪…」,「當我拿到黑炭的時候,我看到有人拿水清洗我的心,我進了房間,有一節經文觸動了我,『…完全無可指摘!』當曾牧師為我洗手,在禱告時,他說要將神的愛分送給他人…」,「我在手上看見一個奶嘴的圖案,和一個嬰孩,我低下頭,看見名牌上自己的名字,我知道我就是那嬰孩,我重生了,進到房間,看到的第一個經句就是『在基督裏,你是新造的人。』我覺得神真好,衪竟然會用不同的方式跟我說話。」孩子們在敬拜中被更新,神的愛充滿了他們,神的造訪是這樣強有力的觸動了這些年輕的心懷,因著再一次領受衪的救恩,對神的認識就這樣不斷擴大。

第四天,在YWAM同工更深入的介紹墨西哥和當地的屬靈狀況後,便上當地的「小禱告山」,一同為這個國家和整個城市禱告,孩子們站在山上迫切的禱告,神在這裏為他們擺進了更多宣教的負担,有個孩子這麼說:「我感到墨西哥好像一個乾旱的屬靈沙漠,但神會將衪的真理、憐憫、公義和恩典如雨傾下,經過這屬靈的洗禮,我看到整個地土滿了綠色並有極大的豐收。」相信這些初熟果子已蒙悅納,禱告已蒙垂聽。

在第五天和第八天,去一個收容被虐待兒童的孤兒院,以及另一個收容無家可歸孩子的孤兒院服事,藉著牧師的講道和孩子們默劇的表演,吸引了院童們的眼光。孩子敘說︰「在我們來墨西哥之前,我們向神求三件事,一是要看見人們信主得救,一是要看見醫治和神蹟,一是要看見復興臨到此地,在這被虐兒童中心,我們的每一項懇求,神都應允了我們的禱告…」,「我覺得我何其幸福,有一個愛我的家,每天都有乾淨的食物和飲水…」,「在孤兒院時,我試著和一個獨坐一處的五歲男孩講話,但他尚未開口就先哭了,過了一陣子,才向我打開心門,但當他知道我們又得走了,又開始哭了,那天,我也哭了,神真的用打碎他的痛楚打碎了我的心,當我見到這個多麼需要被愛的無辜孩子,這麼小就與家人分開,心中覺得很不公平,但是在我為他禱告之後,便知道神會照顧他,因為神比我更愛他…」是神把這些孩子串在一起,是神使服事的與被服事的同得了益處。

第六天,他們用抹布、掃帚和油漆刷子服事貧窮的鄰舍,也打掃當地的教會,預備明天的主日,對於這件事,曾師母表示,他們雖然看起來不太知道怎麼清掃或油漆房子,但做的非常認真,因此獲得當地人極大的讚許;孩子是這麼得著的:「當我們到當地教會幫忙時,他們都對我們很好,雖然不能用相同的語言溝通,但他們的愛和對我們的熱忱,卻深深打動了我的心。」「有時我常為一些事,不照著我的方式做,而生氣或感到挫折,但我看到這些貧窮的家庭生活如何艱苦和複雜,我就為自己已擁有的更加感恩。」

第七天是主日,早上會同其它團隊在當地教會參加主日崇拜,下午就一起到公園開佈道會,因為五天前已於公園以及住宅區預先發單張及邀請,所以有幾百人參加,除了詩歌、講道、陪談之外,還有剪髮、牙醫及醫療服務,當然也包括故事書、畫圖、吹汽球、彩臉、爆米花和跳墊等有趣的活動;大家雖累,但很開心,因為有很多人信主。在第九天,發生了一件孩子們至今仍津津樂道的事情,有個大約十歲的孩子從孤兒院出走,昨天是他第一天轉到這個新的孤兒院,在十分陌生的環境下,他並不知道該往那裏去,竟一路走到這離開有四十分鐘車程的地方,在他們還在營地時,向他們要食物吃,又因他是前一天被服事的孩子中,唯一舉手回答Angela牧師問題的孩子,所以他們記得他,也知道他是自已從孤兒院逃出來的,因此大家安慰照顧他,並且將他送回去;對孩子們而言,這件事是個神蹟。

在這次短宣中,孩子們所經歷的很多,他們說:「之前,我是個不活躍的基督徒,但這次短宣中,神讓我知道,衪容許U-Turns,衪愛我,衪會在我旁邊,我永遠是衪的兒子…。」「在這次的短宣中,當我禱告或為別人禱告時,我真正經歷到神的愛和恩典,衪真的很愛我們,甚至在我們不配的時候,衪都容許我們服事祂,我希望每個人都能認識衪,不要感到沒有希望,因為希望就在衪裏面…。」 〈文 ╱曾師母、王中慧〉

 

2008年7月:短萱隊「暑期台灣英文短宣隊」之行

七月二日與數十位年輕人出發到台灣近一個月的短宣之旅,對我來講是一個非常珍貴的經歷。這幾年來,台灣為了要增強學生的英文能力,當地的中、小學校開放暑期課程,讓我們可以從美回台去教英文。這是一個非常難得的機會,因為學校只要我們教他們的學生說英文,至於內容則有很大的彈性,所以,我們可以很大方的用英文來傳講福音。

台灣信主的比例很低,不到3%,有很多民間信仰、佛教、喇嘛教等,廟宇到處林立,屬靈的空氣很不好,神給我們開了這道門,可以向心思還很單純的中、小學生傳講福音,據我所知摩門教、耶和華見證人、慈濟等也相繼向這個領域跨進了,我們好像在跟他們搶灘頭堡一樣,看誰先得地為業。

在這一次的福音短宣裡,我們分成幾個不同的團隊到台灣各地中小學服事,上午一個學校,下午又趕到另一個學校,每個學校停留一個星期,我們的團隊分到花蓮和彰化兩個地方,四個學校。我們帶他們唱詩歌、演短劇、講福音故事、教他們英文發音等,在短短的一個星期裡,從完全不熟的互動中,漸漸地熟悉,甚至到了最後一天大家都捨不得離開。記得有個星期五剛好颱風來了,我們就停課回台北。後來校長打電話來說︰「有好多學生冒著風雨趕到學校要把最後的一堂課上完,這是以前在暑期課程中所沒有的事,在暑期裡他們都是心不甘情不願的來上學,但這一次他們卻這麼的喜歡、主動的來上課,一定是他們太喜歡你們所上的課了,請你們務必再撥空前來,不然他們會很傷心的。」我們深受感動,所以又分了半隊的人在下個星期一,搭車前往補上了一天的課程。我想他們之所以會這麼捨不得我們離開,是因為我們不單只是把福音掛在嘴上,我們是用愛主的生命來影響他們的生命。

在那裡的學生,很少有人願意花時間陪他們聊天,聽他們心聲,我覺得他們心中有一種渴望,那就是愛。我們講耶穌的愛,也用耶穌的愛來愛他們,當他們聽到我們從那麼遙遠的美國,花了時間、金錢,放下一切到台灣來此跟他們講耶穌的愛,他們都感到神很愛他們;我們教導他們讀英文、玩遊戲、陪他們作活動,他們真能感受我們的關懷,因而很想要來認識這位耶穌。根據統計,這次短宣隊伍所接觸的學生有一千六百位左右,願意決志信主的有一千四百多人。哈利路亞!願將榮耀歸給主,求主繼續帶領他們和他們的家庭,一生跟隨主。

經過這次的英文福音短宣,我個人收穫實在很多,我學會更多待人處事態度,如何與同工們合作,接受別人的幫助,也樂意去幫助別人,與同工們日夜相處,讓我們好像有種革命的感情,我學習更謙卑、更有耐心的與人相處。真的很高興也很榮幸有這個機會可以到台灣服事神,也服事那些需要上帝的學生們。同時還有額外的恩典,我見到了我的阿媽、小學的老師、同學,還有吃到台灣的美味,踏上101高樓…,神的恩典真是數說不盡。在這裡我要強烈地鼓勵各位明年一起參加這麼有意義的台灣暑期英文短宣隊!〈文 ╱黃以文Nick〉

 

2008年5月:短萱隊「廣西孤兒院服事」之行

許多時候神會藉著短宣來擴張我們的疆界,使我們能走出自己的Comfort Zone,看見祂在各地的奇妙作為。今年「生命河」第一支國外短宣隊伍是由王光生區牧帶領,一行六個人,於5月26日出發前往廣西。最主要目的是服事當地的殘疾孩童們,和探訪在廣西的宣教士Chris和Lydia夫婦及他們所服事的孤兒院。

Chris及Lydia是教會去年七月所差派出去的宣教士,他們愛的付出,看顧扶持了許多孤兒寡婦,生命充滿了許多感人的見證。最令我們感動的是,當Chris分享為什麼他願意放下美國的一切到此地服事,他說︰「只是單純的想把生命中最美好的時間獻給神,因為神配得一切最美好的。」當我們看到他們三個孩子與這些殘疾孩子們相處的非常融恰,就像是一家人,我知道神藉著Chris及Lydia夫婦的服事,不但改變許多殘疾孩子的生命,也深深影響他們孩子的人生觀及價值觀,更不知不覺中影響我們這些只與他們短短相處幾天的短宣隊成員。

透過Chris的服事,我們有機會拜訪幾個特別有需要幫助的殘疾家庭,看見這些貧困家庭過著平均幾塊美元一天的生活,狹窄的儲藏室住著一家六口人,營養嚴重的缺乏,若非親眼看見,實在很難想像那樣的生活。因此神感動Lydia成立「雲彩創作」工作室,專門設計及製造十字架項鍊及手鍊等飾品,提供這些殘疾人士職業訓練,使他們能自力更生,並有機會向他們傳福音。

此行中,我們有機會接觸到一群由孤兒院內的殘疾青年所組成的「靈感樂團」,他們用簡易的樂器及錄音設備,自己創作詞曲,將他們對神的愛和讚美唱出來。當聽到他們分享被親人丟棄的傷痛,我們也感同身受;當看見他們喜樂並充滿恩膏的敬拜時,真要將榮耀讚美歸給神,因為惟有神能將咒詛化為祝福。

在這次短宣的過程中,我們所得到的遠比我們所付出的多,每一天都經歷到神藉著我們所接觸的人,來柔軟我們的心,藉著我們所看見的事,來打開我們的眼。鼓勵還未參加過短宣的弟兄姊妹Just go and do it!你的心將會被神在各地的作為大大地激勵。〈文 ╱周思廣〉

 

2008年3月:短宣隊「 德州休士頓」之行

3月21日清晨七點三十分,由王亞辰牧師夫婦所率領的短宣隊,從奧克蘭機場出發,前往支援趙東向牧師駐守的德州休士頓靈糧堂。一行十人,浩浩蕩蕩,好不威風。

此次短宣隊的使命,乃和趙牧師配搭主領休士頓主悅靈糧堂的「興起歡唱」 復活節敬拜讚美特會。敬拜、見證、信息、專題和青少年、兒童等各種服事,儼然是個迷你靈糧特會,也因如此,短宣隊的召集過程非常緊張刺激,因為需要組成一個小而彌堅的特種部隊。結果上帝奇妙地呼召各大牧區的精良軍種:兒童部的青梅姊妹和David弟兄(母子檔),火熱飛揚的Jennifer姊妹和Albert弟兄,來自家庭小組的Charles弟兄,禱告團隊的曉媚姊妹,清新活泉Jenny姊妹,和曙光青年Jasper弟兄,剛好包辦所有的服事配搭。真是生命河的短宣夢幻隊,精銳盡出。說是精銳盡出其實是玩笑話,其實許多短宣隊員都是首次負責一些新的服事,大家都是戰戰兢兢靠主站立。雖是緊張,但大夥兒們都同感一靈知道神會動工!

週五晚一開始敬拜時,投影機的插頭被踢掉了,所以前兩首激昂澎湃的讚美詩歌,因沒有歌詞,變成了全場會眾安靜地看著Charles和Jasper弟兄表演跳舞吶喊的節目(短宣隊員兩個月來的努力,竟遇到如此的困境)。唱到慢歌時,投影機終於重新暖機完畢,大夥兒也開始比較進入狀況。敬拜讚美結束時,趙牧師請短宣隊員把第一首和第二首歌再帶一次,這樣一來,美好的詩歌終於分享成功,短宣隊的心也穩定了下來。兒童和青少年的事工方面也很蒙神保守,在本堂服事兩百多位孩童的青梅和David,一看到教室內坐著手可以數出來的孩童人數,他們心想:「太好了,這樣子更可以深入服事每一位孩子了。」結果當晚,他們為每個孩子禱告,所有還未信主的孩子全部都決志信耶穌了!青少年方面,Jasper、Albert和Jennifer感受到當地的Youth很成熟,也對教導很敞開。第二天下午是專題時間,短宣隊預備「小組敬拜」和「兒童事工」兩個課程。在曉媚和Jenny帶領之下,主悅靈糧堂的小組同工不但學習到實際的小組敬拜法則,更得以敞開來表達對神的情感,現場的氣氛有大大地改變!而兒童事工的專題時間,竟然成了心靈醫治的服事時間。青梅和David為幾位在教養兒女時心靈疲憊的母親禱告服事,釋放了他們,神真的動工了!第二天晚的聚會,我們也經歷寶座上掌權的神,如Jennifer拉著走音嚴重的中提琴,卻奏出美妙的旋律。當晚是趙牧師的信息,信息結束後,短宣隊員為當地的弟兄姊妹禱告服事。

第三天主日早晨,短宣隊突然增加幾位的敬拜團隊成員,就是主悅靈糧堂的孩子們。經過David兩個晚上的調教,他們已經會了幾首帶動唱的歌曲。當會眾看到他們的孩子開心跳舞讚美神時,大家的心都打開了,盡情的敬拜讚美,也放聲禱告呼求。哇,這是幾天來所未有的景象呢!透過這幾天的服事,主悅靈糧堂的會眾們更加火熱愛主,也更加渴望神的同在。興起歡唱的特會,使命達成了!

每次出去短宣,收穫最多的總是自己。這一次,每位成員都是滿載而歸,榮耀都歸於神!請繼續為趙東向牧師和主悅靈糧堂的會眾們禱告,求神繼續栽培他們,長大茁壯,經歷復興,為主興起發光,高聲歡唱!

〈文╱王亞辰〉

 

2008年3月:短宣隊「Dream Center」之行

以前看到街上遊民 (Homeless People) 在街頭乞討時總是避開遠遠的,甚至繞道而行,為了是怕惹上麻煩,心理上總是怕怕的,但這次的短宣徹底地改變了我的觀念和態度,不但和他們交談發單張,為他們禱告,和他們握手,甚至和他們擁抱。神的愛激勵我,讓我打破那無形的障礙,以耶穌的心腸來關懷,來愛他們,感謝神!

今年3月4–7日有五位弟兄姊妹一同參加這次短宣。領隊Victor Cho(前教會的理事),Tracy Teng和Phillip Yuan(社福中心Food Pantry同工), Esther Fan(小組長),和Timothy Chang(區牧),每個人都有個期待,想知道這是一個什麼樣的機構,我們能從這個教會學到什麼?

三天短宣行程中,讓我們五人親眼見識到耶穌基督的「愛與給」,是成就了Dream Center不可能的任務,那就是二十四小時不打烊的教會服務。十三年前年僅二十歲的Mathew Barnett牧師和他的父親Tommy牧師,在共同異象中,於LA大都會中心買下了佔地三十六萬平方尺,十四層樓高,約有一千個房間的廢棄醫院(Queen of Angel),之後逐年打造成一個二十四小時開放的社福中心。十三年來,在LA造福成千上萬需要的人,成為一個家喻戶曉的教會。它是義工導向非營利機構,專門提供貧困居民的社區服務,以及需長期身心靈輔導的對外伸展事工(reach out program)。目前有兩百多項事工,每天二十四小時不斷地在進行,其中也包括我們這次被安排的三項事工:1)卡車食物發放(food truck delivery) 2)橋下流浪漢關懷 (under bridge homeless cares) 3)大都會低收入兒童福音活動(metro kids help) 。

此次參與服事的成員均深深感受到「神的愛」,祂的愛更是觸動到每位接受者的心靈。在低收入的卡車食物發放中,有位慈祥的墨西哥老婦人感激地向我們一位成員奉上熱情的親吻;在橋下流浪漢的關懷中,有位滿臉鬍腮全身無力地躺在街邊上的中年墨西哥漢,感動地雙手緊握住我們的一位義工,雙眼淚垂地不捨我們離去,雖然我們只是付出一點點卻換得這些困境中的人內心深處極大的回應,不禁想到劉牧師在異象主題「Glocal Impact」中特別強調,生命河的基督徒不只是關心教會內的事工,更要有顆reach out的心去服事我們周遭的社區,進而伸展到全球的落後地區。

「Dream Center短宣」實在震憾我們的心靈,整整三天滿滿的行程,讓我們眼界大開,深受感動。一個堅定的異象,憑著無比的信念和毅力,十三年來神的工作讓我們看到miracle,一個讓我們學習效法的最佳榜樣,也希望能將這個夢想帶到我們的社區,讓Dream Center的vision能擴展到更多的城市,將神的愛帶給更多需要的人。

這次難忘的短宣,我不會忘記Dream Center同工的分享:「如果你家裏的一個人不見了,丟失了,你會不會很著急地去找?而流浪漢,困苦流離的人就是神家裏的人,是耶穌要我們去把他們找回到神家裏來…」這個世界需要耶穌,耶穌能改變這世界,而我們就是這世上的光和鹽,但願耶穌的憐憫和愛常在我們心中。

〈文/張瓊濱╱袁順安〉

 

2008年2月:劉彤牧師「西非三國-迦納、多哥、貝南」之行

每年二月,劉彤牧師固定會去西非探視分堂,今年二月11到23日則是他第二回與女兒Frances同行,目的地是迦納、多哥、貝南三國;除再次主持西非靈糧牧者聯禱會,也重新體驗自己在非洲大陸深耕八年的成果。

班機從舊金山起飛,經德國法蘭克福後風塵僕僕降落在首站迦納。在迦納分堂Texford牧師帶領下,劉牧師參觀了位於Accra、分堂所建立的基督教學校,受到真摯熱烈的歡迎;該校目前有一至八年級的學生兩百多名,正在為即將增添的九年級修建教室。15日一早,一行人開車四小時前往鄰國多哥,拜訪在首都Lome的分堂,看到他們人數大幅增長,大家都很開心。其中Djidjole分堂主日聚會場地早已不敷使用,只有暫時將正堂及兒童教室打通,作為權宜之計;遷入更大的會堂將是他們立刻要面對的問題。

2月18日,陣仗加大的隊伍再開車三小時至鄰國貝南,參加在首都Cotonou舉行、此行首要目的─為期兩天半的第二屆西非靈糧牧者聯禱會。來自迦納、多哥、貝南、奈及利亞、喀麥隆五國的四十多位牧師齊聚一堂,其樂融融;早上聆聽劉牧師的勉勵,下午大伙輪流分享近況及代禱事項,晚上則是火熱的培靈特會。21日劉牧師在Corneille牧師帶領下探訪在Akimey、Agame兩處的村落教會,目睹貝南七間分堂近年以驚人速度增長的奇蹟。

22日牧師一行驅車再由貝南經多哥到迦納,展開因諸多意外、結果長達四十多小時的飛機回程─班機誤點、機件故障,加上窒息悶熱的機艙,連進出非洲無數次、「各種場面都見過」的他都有些吃不消啦!仔細算算,牧師這回在西非共穿越邊界四次,如果你見識過非洲國家邊境,那種兵荒馬亂、軍人荷槍實彈、辦事毫無效率的chaos,就會不得不佩服他多年來的勇氣跟決心了!

〈文/顧中萍〉

 

2007

2007年8月:飛揚短宣隊「南加州IMPACT靈糧堂」之行

8月9日,四輛駛向南加州的飛揚車隊(不是飛車隊),開始了拜訪洛杉磯IMPACT靈糧堂的短宣之旅。IMPACT是「生命河」最年輕的分堂,Jack和Annie傳道夫婦牧養的事工令人尊敬,他們所帶領的大部分都是第一代基督徒,是一批委身愛神、分別為聖的年輕人。亞辰牧師特別帶領十九人團隊,希望讓雙方年輕人能有機會互相學習和一起經歷神。年輕人喜歡聚在一起熱熱鬧鬧,基督徒的年輕人當然也不例外。可是這次飛揚的IMPACT短宣之旅,我們經歷到比熱鬧還要更精彩的事,就是在安靜之中與神相遇。

八月正好是IMPACT的21天連鎖禁食禱告,所以雙方年輕人的首場聚會就是晨禱會。「禱告兩個小時?Are you kidding me?」剛聽到這樣的禱告,幾位成員難以置信的問著。可是IMPACT的禱告會很多元化:有個牆壁,上面貼滿了禱告事項,若有人不知該禱告些什麼,就可去代禱;另外,還有一區,貼著弟兄姊妹畫出禱告時的感動或所見之異象;而空曠沒有擺椅子的房間配上燈光和輕柔的詩歌,讓大家不受拘束的跪著、坐著、躺著、趴著、或是行走來讀經、禱告。一個多小時的安靜之中,許多的弟兄姊妹得到神話語的感動、聖經的亮光、和靈裡的更新。禱告會的尾聲,年輕人開始敬拜讚美神,聖靈此時開始在許多人心中工作,帶下醫治、釋放、和更新。此次短宣,雙方的弟兄姊妹也一同敬拜神,分享見證與信息,並到附近商場傳福音…都充滿了神的同在,年輕人有個豐富的屬靈之旅。當8月13日大夥們開回北加州時,大家都直呼靈命豐收!

那天禱告會結束後,幾個年輕人喃喃自語︰「已經兩個小時了?Are you kidding me?」!

〈文/James Wang〉

 

2007年8月:青少年短宣隊「墨西哥」之行

本屆靈糧特會前,張文苓(Angela)牧師及英語部青少年一行十三人,在青年使命團(Youth With A Mission)接待下,從八月十八至廿七日,於墨西哥Baja Region(即所謂下加利弗尼亞地帶)的小鎮Ensenada進行短宣。他們住在YWAM的宿舍裡,與當地Jacob’s Ladder「雅各天梯教會」一同配搭事奉。教會牧師Joe是一位回應神呼召的年輕人,由繁華的洛杉磯搬來此地,拓荒建立了這間教會,他並在此結婚生子,三年來有不少成人及青少年信主。短宣隊在教會裡帶領了兒童事工及話劇佈道的訓練,也在聚會中分享見證,更親手幫助他們整修粉刷會堂及興建青少年活動教室。很難想像在加州嬌生慣養下長大的「生命河」公子千金們,竟然搖身一變成為水泥工、油漆工!全程的高潮是在小鎮上的公園作街頭佈道,短宣隊載歌載舞,扮小丑演默劇,作見證並替人禱告,結果當場有四十多名圍觀者決志信主,果效奇佳!不少孩子因著此行體會到自己的富足,西班牙文變棒了,另外YWAM宣教士的身教與熱愛墨西哥人的榜樣,也深深烙印在這些年輕的生命中。

〈文/顧中萍〉

 

2007年7月:短宣隊「西非喀麥隆」之行

喀麥隆是位於非洲西岸的大國,也是「生命河」繼迦納、多哥、貝南、奈及利亞後,一路向東推衍的新據點,目前已有七間分堂。短宣隊七月卅一日晚搭乘「紅眼」機出發,成員有劉彤牧師、徐懷平、王秀鈞、詹佳霖四位;次日清晨到達紐約時,佳霖出現極度不適症狀,緊急入院吊點滴後,仍與團隊上了往巴黎的飛機,長途勞頓後於八月二日晚抵達喀麥隆首都亞溫得。EHC以竇牧師已在當地等待,第二天一早大家就在威克里夫飛行宣教士Daryl Young陪同下,乘坐刺激的六人座小飛機到Pygmy矮小族聚居的Lokomo及Manbele探視。喀麥隆國境幾乎全是茂密森林,國家貿易以木材出口為首,當晚全團就留宿在一間鋸木工廠的招待所中。

四號清早驅車前往另一Pygmy聚落Mikel,在這群高僅及胸的少數民族中分享,為病人代禱,並分發糖果。回程飛行是一大挑戰,因起飛點乃一低窪平地,擔心超重,只好請兩百多磅的以竇在地面等候,先帶其他四人試飛成功後,才折返去接大塊頭的非洲牧師。

回到亞溫得後,主日在日益壯大的喀麥隆分堂進行崇拜,帶領敬拜的弟兄還是UCLA畢業、再返回家鄉事奉的,西非也是臥虎藏龍呢!禮拜一又驅車數小時趕去Southwest分堂,該地屬英語區,造訪西非十餘次的劉牧師,也首次嘗到講道可以完全不用翻譯的滋味。

週三拜會了位於亞溫得的威克里夫聖經學院總部,見識到其規模龐大的事工:週全的影音設備及錄音間、擁有兩架六人座飛機及一架直昇機的飛行事工、完備的宣教士子女學校及語言學校、神學院…等。威克里夫已完成當地Barkar土語新約聖經翻譯的工作,短宣隊趁機牽線,以後EHC同工逐家佈道時,除了可利用飛行事工的資源,還能分發用土語錄成的新約錄音帶;將後勤支援與前線佈道兩個單位牽在一起,「生命河」這回又再成功扮演了一次「橋樑」的重要角色!

八月九日短宣隊飛往巴黎,四位男士在花都遊覽了一天,才啟程飛回美國。喀麥隆之行充滿新奇,相信以後一定是教會短宣的熱門行程!

〈文/顧中萍〉

 

2007年7月:短宣隊「蒙古」之行

7月14日曾興才牧師帶領七人團隊到蒙古短宣,探望教會所支持的萬國逐家佈道團(EHC)在蒙古的同工,並與他們奔走大草原,向蒙古包的游牧民族發單張、傳福音。在出發前,已被稱為「壯年人」的我們,比起EHC同工平均27歲的年紀,還真是名符其實。在與他們相處的十天裡,看到他們愛神、愛人的心,以及對神大使命呼召的全然委身,十分感動。

EHC主要的事工是要將福音傳到每個蒙古包,夏季是拜訪蒙古包的良機,每次行程大約十天到兩星期之間,所帶行李除了個人用衣物背包和睡袋之外,就是整捆的福音小冊子、單張,另外最重要的是播放「耶穌傳」的電影放映機。白天走訪蒙古包,晚上就在拜訪的蒙古包裡打地鋪。宣教士像在前線打仗的勇士,教會會眾的奉獻和代禱是後勤補給團隊,而短宣隊是勞軍團,親身到前線與他們同工。

曾牧師戲言說他是瞎子領瞎子,我們七人都是第一次去蒙古,只能禱告神讓我們看見祂奇妙大能的彰顯。試想一個矽谷工程師,十天手機不通,沒有電腦;每天早上起來,不知道今天的行程如何,也不知道會遇到哪些蒙古包,然而,神要在那裡親自成就祂所要作的工。令我們驚訝的是,幾乎所有我們走進拜訪的蒙古包都有人決志,許多甚至是全家當場受洗。起初我的禱告是求神的靈降臨,觸摸這些遊牧民族的心,讓他們能接受耶穌作救主。隔天神卻對我說「不是靠勢力,不是靠才能,惟有靠神的靈方能成事,你只要看我來成就大事」。之後,除了「哈利路亞!讚美主」再沒有別的禱告詞了。

Bassaka是目前EHC蒙古的Director,31歲,開車在沒有路,更沒有路標,連一個可辨識的大樹或石頭都沒有的大草原上馳騁,曾牧師問他怎麼知道要往哪裡去,他笑說,隨聖靈感動吧!他們對傳福音的迫切感,不願錯過任何機會,尤其對一年可能遷徙4到8次逐水草而居的遊牧民族來說,如果錯過了,真不知道下次還有沒有機會聽聞福音了。

〈文/關志美〉

 

2007年7月:短宣隊「中國蘭州」之行

「有一種愛,像那夏蟲永長鳴,春蠶吐絲吐不盡…我帶著異象向前走,要看到宣教的中國,將福音傳遍世界每個角落…」。「宣教的中國」這首詩歌大家都頗熟悉,每次聽到有人要去中國,總有種說不出的使命感。七月初本堂與南加州靈糧堂分堂、其他教會等一行五十人組成的中國短宣隊,也是豐富經歷神奇妙恩典。

短宣隊目的是教導英文(English Camp)及領導管理課程(Teacher Camp),原本的計劃是前往雲南地區,接觸較貧困且沒有機會受教育的少數民族。然而,在出發前,臨時改變行程,我們教會被安排到甘肅,到了蘭州當地行程上又有變動,必須有十位被派到另一個縣市的學校教授課程。感謝主受到很多學生老師們的熱列回響;而留在原地的人,因環境不適應加上前幾天的長途跋涉,有人開始生病、水土不服,所幸幾位教會輔導帶領每日靈修,大家聚集互相彼此禱告,敬拜主,也為那些差派到另一縣市的十位弟兄姊妹們禱告。並且也在蘭州大學的校園內及其他區域做行進禱告,神在我們當地寄住的學校、商店裡開啟傳福音的門。最神奇是某個晚上,在蘭州大學的English Corner之夜,神讓我們有機會將準備的英語課程向當地的學生分享,我們所接觸的學生群很廣,大家互相留下email,以便日後繼續聯絡。在領導訓練課程方面,巧妙地將聖經真理的教導融入現代領導管理理論,在課堂上和私底下的互動也是相當踴躍,有些人將個人家庭問題與我們提出討論尋求建議,參與在Teacher Camp的弟兄姊妹感受到,這真是神將當地的人心靈打開,才有機會進行一對一的溝通分享。

相信這是墾荒播種的一次短宣,是一個開始,我們都很深刻經歷到,不是我們能做什麼,而是神祂自己。就像約伯記提到的:我從前風聞有你,如今親眼見你。是的,此中國短宣行就是與神相遇的一次,願榮耀歸於神!

〈文/鄭仕青〉

 

2007年6月:短宣隊「西非多哥」之行

西非短宣隊於六月六日啟程,經首府華盛頓、花都巴黎後抵達多哥首都羅曼,成員包括第十五次前往西非的劉彤牧師,及六位首度腳踏非洲大陸的弟兄姊妹─黃允宗、卓永松、蕭博仁、張慈慧、高淑惠,及由臺灣趕來會合的Emily。此行碰上所有旅行者的惡夢─掉行李,去時三人行李消失,其中允宗之行李箱至今下落不明;回程時接駁班機一再誤點耽延,又換成劉牧師及博仁兩位遺失行李。行李掉了雖痛苦,但大家因著目睹神在非洲人身上的工作,也就能輕看這一切不便了。

八號、九號兩天短宣隊拜訪分堂,探視了他們計劃建堂的場地,更在那裡與同工禱告行進。十號主日崇拜過後,開始舟車勞頓的Kara之行。Kara 位於多哥中部,由羅曼驅車約七小時抵達,是多哥總統的故鄉,也是回教勢力的重鎮。在Every Home for Christ以竇牧師及當地宣教士陪同下,隊員們先在小村Kabou的回教市集佈道,第二天開車前往一個叫Confess的聚點分享。那次聚會約有五十個大人加五十個小孩參與,會中大家一起唱一首法文詩歌,意思是 I Say Yes to the Lord,更同心為需要已久的鼓奉獻。現場聖靈大大運行,劉牧師趁勢鼓勵大家:不要看自己沒有的,只要擺上所有,神就會施行奇蹟。最後共募到八萬多CefaFranc〈西非專用法郎〉,遠超過買鼓所需的六萬元!短宣隊員後來在全體大人小孩歌舞歡送下離開,是此行大伙最感動的一場聚會!第三個村落叫Britta,入村後大家先在「無人問津」的壓力下開始敬拜,直到吸引了百餘人圍觀;劉牧師臨場擠出一篇佈道稿,結果當場竟有四十人決志信主,神的工作果真難以測度!

返回羅曼後,短宣隊員添購了木雕、手鼓等當地工藝品後滿載而歸。除了行李變多,大家更承載了非洲弟兄姊妹的祝福,及經歷「莊稼已熟」的心靈震撼。「去過非洲」Out of Africa之後,感覺果然很不一樣!

〈文/顧中萍〉

 

2007年5月:劉彤牧師「中亞哈薩克」之行

劉彤牧師於5月20日中午出發,轉道漢城飛往蒙古首都烏蘭巴特,與幼子剛過世的Batbold牧師會合後,第二天兩人再經北京飛入中亞大國哈薩克,觀察日後差遣同屬俄語文化的蒙古分堂進入該國宣教的可能性。

哈薩克是前蘇聯五個中亞附庸國之一,1991年才獨立,幅員遼闊,人種複雜,西臨裡海,是世界最大的內陸國,境內石油儲量鉅大,近年來太空科技也極發達。哈薩克是中亞對福音最開放之地,與其他國家多為穆斯林相較,此地回教與東正教勢力相當,福音派基督徒也為數不少。劉牧師此行目的地為歷史悠久的古都,位於天山山腳的阿拉木圖,此地與中國新疆、吉爾吉斯都極為接近,自古就是絲綢之路的要站。

在當地擁有千餘會眾的「新生命教會」宣教牧師陪同下,劉牧師及Batbold牧師拜會了該教會主任牧師,也參觀了他們令人瞠目結舌的衛星電視事工。在中亞宣教,俄文是不可或缺的工具,「新生命福音衛星電視台」在積極耕耘下,目前已擁有五個電視頻道,四十多位影視同工擠在狹小空間裡,全天候播放各式各樣的俄語福音節目。若非親眼所見,實在很難相信中亞內陸竟存在如此卓然有成的福音事工。

「新生命教會」在哈薩克建堂迅速,次日劉牧師一行驅車前往他們位於Talgar及Kachakara的分堂講道,第二天又在當地同工帶領下遊覽了天山及其滑雪場〈阿拉木圖正爭取舉辦2014年冬季奧運〉,便匆忙趕機經北京回到烏蘭巴特。27日主日他在蒙古分堂的四堂崇拜中對一千多名會眾傳講信息,鼓勵教會在Batbold牧師喪子之痛中「抬起頭來」。5月29日劉牧師啟程返美,結束了舟車勞頓的中亞之行。

〈文/顧中萍〉

 

2006-05

2006年11月:劉彤牧師「澳洲、紐西蘭」之行

劉彤牧師護照上的國家印章果然越蓋越多!繼上回造訪大洋洲斐濟島後,此次又首度踏上紐西蘭與澳洲的土地;去年十一月下旬此行,其實先由舊金山飛台北,兩天時間參加母堂同工會議後,轉道東京飛往紐西蘭大城奧克蘭,沒想到在班機延誤情況下,共計花費廿七個小時方抵達目的地,創下世界記錄!

奧克蘭靈糧堂是台北靈糧堂所建分堂,目前教會有三個聚會點,會眾約四百餘人,多半是讀書、打工的學生,也有不少純為移民而來的空中飛人,人口流動性頗大。會牧周斌牧師來自上海,年輕有為又有聖靈恩膏,曾在前任牧者離開時帶領教會走過動盪。十一月廿四日起、短短五天停留期間,劉彤牧師自是被「物盡其用」,除了帶領領袖特會、同工座談、小組教會分享、主日崇拜講道外,培靈會更一連辦了三場,超人能耐著實驚人!

廿八日晚飛抵澳洲雪梨,劉師母也從美國飛來會合。接下來兩天在雪梨靈糧之家的李宗瑞牧師陪同下在此大都會觀光遊覽,參觀了仰慕已久、詩歌「向主歡呼 Shout to the Lord」的故鄉「新頌教會」(Hillsong Church),也去著名的雪梨動物園看了袋鼠及無尾熊。靈糧之家去年如火如荼進行建堂,李牧師甚至曾前來「生命河」進行募款。他們的新堂即將落成,是位於市中心「小上海」購物區的兩層樓,附近就是旅館與地鐵站,交通非常發達。接下來三天在雪梨海邊救世軍營地進行的聚會內容豐富,不僅弟兄特會、姊妹特會一概包辦,劉師母還主講了介紹以色列節期的聚會,靈糧之家全教會都頗有領受。

此次與紐澳友堂的「第一次接觸」於十二月四日結束,未來希望有機會派遣「生命河」其他團隊前往這塊「新大陸」,進行更進一步的交流。

〈顧中萍報導〉

 

2006年8月:短宣隊「西非多哥」之行

多哥,一個本應遙遠的國度,因著植堂連結和多次探訪,使得「生命河」和這塊西非土地之間早就打破了現實的距離。今年8月8日到19日,多哥短宣隊再次代表教會,進行為期一周的密集行程,帶回許多不一樣的見證。

本次出訪六位成員中,有人是第一次進入非洲大地,也有人是經驗豐富的識途老馬。但不論經驗多寡,就在出發前一天,發生了倫敦機場的恐怖威脅,使得原來航班及機場安檢規定大亂,結果除了劉彤牧師之外的隊員全部延後一天到達多哥。同行隊員仍感恩地說:「感謝主並沒有讓航班完全取消,且給我們額外恩典,在新班次中免費被升等至商務艙,很愉快地抵達目的地。」雖然經過多次轉車、轉機後才真正到達下榻處,但一行人對這次多哥行所有的期待卻越發地加大。

雷高弟兄詳細說明了這次行程:「從主日夜晚到達、至週五離開,其實十分短暫匆忙,但行程卻安排得十分充實。我們探訪了當地分堂和萬國逐家佈道團 (EHC),及一些他們關注的村落。」雷弟兄補充:「一些村落甚至沒有飲用水源〈水井〉,本來週一是去看水井啟用,但當天臨時無法竣工,於是我們在現場為此水井同心合意代禱,求神經由我們賜下生命河水給村民。」雖然沒看到水,但村民仍唱歌跳舞歡迎短宣隊到訪,因為教會的名字「生命河」令他們相信神要藉此把他們需要的清水不斷賜下。同時短宣隊特別從美國帶了許多棒棒糖去,不只令當地的孩子如獲至寶,甚至大人也愛不釋手。

多哥村落之多,令人難以想像。雖然每年都有教會短宣隊多次進出,但至今仍未重覆探訪過同一個村落。隔天早上,短宣隊所到的村落剛好要舉行浸禮,特地邀請劉彤牧師為他們施洗。在村口混濁的黃土水池裡,受洗者分享了見證並浸泡水中歸入神的名下。值得一提的是,因為當地找不到葡萄酒或葡萄汁作為聖餐之用,只好拿出可樂來暫充;雖然如此,大家也都歡喜快樂,為見到神的榮耀臨到村莊而雀躍。

殷貴珠姊妹對自己首次踏上非洲大陸,印象也十分深刻。她說:「在另一個村落佈道時,當場就有廿多人決志信主。該村的年輕村長原本面無表情,坐在一旁冷漠地看劉牧師佈道;沒想到臨呼召時,他也隨大家走了出來,臉上的笑容像被燦爛地打開了一樣。」當地生活非常艱難,每位傳道人所得薪金,每月只有幾十美元,可是他們卻是全人全心為神擺上。沿途各村落看到的受洗及決志人數,全是這些傳道人長年撒種,讓短宣隊經歷歡呼收割的結果;我們在後方擺上的金錢和禱告,真是屬靈上最有價值的投資。

徐懷平弟兄已是第三次訪問多哥,他說多次進出,讓他思考更多矽谷人該問的問題:過簡單的生活,像在多哥這樣國家的人一樣,脫離煩惱,回歸大自然,是否內心更快樂呢?短宣時他在經文中找到神給的答案;提摩太前書6:7~8就說,簡單生活應從知足開始。他說,每回看到多哥的基督徒,聽著短宣隊員用中文為他們禱告,儘管可能一句也不懂,當最後說「阿們」的時候,他們臉上總是露出滿足的笑容,實在讓富有的矽谷人異常難忘。

〈彭文傑報導〉

 

2006年8月:短宣隊「蒙特婁分堂」之行

本次加拿大蒙特婁短宣隊由西區王光生區牧領隊,共有十一位弟兄姊妹參加,從8月18日至20日在當地進行三天兩夜的經驗分享與交流。

認領蒙特婁靈糧堂作為小組代禱對象的弟兄姊妹就知道,目前此分堂面臨的最大挑戰,就是沒有牧者及固定聚會場地,是教會成長很大的瓶頸。此次短宣主要目的,就是將母堂聚會的經驗和當地的同工群、會眾傳遞分享,行程包括:週五晚的敬拜、見證、短講、呼召及禱告服事;週六中午的午餐聚會、小組分享,及晚上的琴與金香爐聚會;週日主日崇拜中更有信息的供應。王光生區牧提到,這次參與的短宣隊成員真是神所預備,安排組合全是一流的。敬拜團隊由Daniel、 Joyce、Jenny等負責,作見證的兩位弟兄詹佳霖、鍾武威及兩位姊妹高淑惠、瞿曉婷等也有極精彩的個人生命分享,另外Grace姊妹則負責攝影拍照。在分享帶領小組經驗及問題解笞時,長期擔任小組長的佳霖、李鷹夫婦及Daniel、Joyce夫婦分享了他們豐富的經歷,令當地弟兄姊妹們得到相當多幫助。

本次短宣之過程相當順利,除了週五當天飛抵蒙特婁時,很多人行李尚未送到,有些麻煩。當晚帶領敬拜的Jenny,在教會參與敬拜合音服事已有一段時間,她表示這次神大大擴張她的境界;首次在聚會中帶敬拜,就得面對行李失蹤的事故。她滿懷感恩地說,好在當天心情沒有受到太大影響,反而認為這是神給他們「信心的考驗」,也相信神會幫他們找到行李,果然隔一天全部行李都順利送達。

短宣隊每位成員都覺得透過這次出訪,自己靈命再次被提昇,而團員間彼此配搭與幫補的美好,共同參與主工的振奮,實在是太棒的一種經歷了!

〈鄭仕青報導〉

 

2006年6月:劉彤牧師「斐濟」之行

斐濟(Fiji)群島共和國,一個位於南太平洋中心、介於赤道與南回歸線之間的島國,也是由紐西蘭及澳州前往北美的必經之地。對一般觀光客來說,斐濟是個旅遊及渡假的美麗小島;在許多基督徒眼中,它卻是一個經歷生態浩劫後,神大能的手一夜救回,使土地和其人民起死回生的活見證。劉彤牧師應「轉化」(Transformation) 影片作者喬治歐提思(George Otis)之邀,於六月十二至十九日前往這個至今仍受科學家、生態專家及宗教領袖所關注的島國參加「轉化大能」年會。

劉牧師的班機在半夜三點到達斐濟首都蘇瓦(Suva),「四周漆黑一片,全島下著大雨,行車路況十分崎嶇,什麼也看不到」,劉牧師這樣描述。事實上現在斐濟島上,已不見任何自然生態破壞跡象,取而代之的是環境欣欣向榮,民生也十分富足。比較特別的是,因為全島只有一條不算平坦的環島公路,不論到什麼地方都一定要走這條必經之道;當時來接劉牧師的車就開了好幾小時,一直到快天亮時才到達住宿地,也是全島唯一可容納兩百人開會的飯店。

今年的轉化年會之所以會選在斐濟舉行,如前文所述,是因為全島曾經歷前所未有的轉化及復興。多年前斐濟境內的自然生態因長期人為破壞,許多生物死去,土地不能種植,海洋生物消失,魚蝦離開近海,社區水源被污染而不能飲用,貧窮率、自殺率不斷提高,眼看國家經濟幾乎全毀。就當此時,島內各教會帶領百姓在神面前認罪悔改,許多人一起為國家和土地禁食禱告,當他們呼喊耶和華的名,神就回應他們的呼求。至此,大大小小的神蹟奇事就一直沒有在斐濟停止過。

斐濟人民多是基督徒,包括總統及許多部長級官員在內。在這次轉化年會中,許多政府官員上台向來自全世界七十多個不同國家和地區的牧者作見證,道出許多神在他們國家所做的神蹟奇事,像是百姓連續禁食禱告的最後一天,強光從天而降到海裡,海面著火,過後許多魚類再次出現於近海。其他時間,則由各地牧者上台報告,有關神在他們國家中已行轉化復興,或是他們渴慕等候的情況。劉牧師說:有阿根廷、哥倫比亞、牙買加、馬其頓和烏干達等地的牧者講述自己城市轉化的情況,大部分國家都曾在三集「轉化」影片中被報導過,這次難得的機會中,大家一方面來看斐濟的轉化大能,也藉此年會彼此認識和加深連結。最後一天行程中,所有與會牧者都應邀去參觀斐濟曾發生神蹟的所在,在當地酋長解說下,大家看到前面所述海面著火、海洋生物重新生長的地點,並伴隨著當地居民具夏威夷熱帶特色的敬拜讚美。

大家可能會好奇,為何一個彈丸小國可以經歷這樣多奇妙神蹟?劉牧師的答案是:當人到無路可走的時候,願意全心回轉向神,一心一意渴慕尋求,神的國就在這土地被高舉,同時神大能的手就會降臨,生命和土地便被轉化。在這次斐濟行中,劉牧師帶回的不只是斐濟群島及其他國家發生的神蹟奇事,也帶回對神更深刻的期待。這樣轉化復興的大能何時才會臨到我們居住的城市呢?不一定非要等到像斐濟如此深刻痛苦的時候,而是從現在開始就要呼求神,歡迎衪大能降臨;讓我們的國家和土地如斐濟一樣,有著數不盡的神蹟,更有不停息的讚美。

〈彭文傑報導〉

 

2006年3月:短宣隊海嘯災區「印尼亞齊省」之行

印尼是世界人口第四多的國家,其中絕大多數是回教徒,而居於北蘇門答臘的亞齊人更是出了名最抗拒福音的族群。這次的短宣以北蘇門答臘為主,三月廿至四月一日,曾興才牧師帶領一行五人,來到了這個充滿異教文化的國度,與教會支持的福音協傳會宣教士Wati女牧師同工,她曾於去年教會宣教月分享,大家應不陌生。

行程一開始即遇上考驗。在Banyak小島拜訪南亞海嘯的災民後,回程時已近午夜,因天黑找不到回港入口,船隻最後卡在沼澤裡動彈不得,情況十分緊張。幸虧神幫助,救兵及時趕到,有大船前來拖吊,眾人脫困後回到Sidikalang已是清晨六點,可算是一整夜的海上歷險記。

前晚的驚險並沒減少短宣隊員的士氣,第二天一早就來到DCF總部,教導神學院老師電腦技能,並幫學生作手工藝及書架。當晚由廖惠玲姊妹帶領的姊妹特會將近一百人參加,主恩滿溢;主日早上曾牧師的講道更經由當地唯一的廣播站播放,近五萬人可收聽到!看到前年海嘯受創最嚴重的亞齊和Meulaboh,如今依舊滿地瘡痍,許多人常年無家可歸,短宣隊員除慰問災民外也發送白米。後來拜訪Nias島上一個山區教會時,因飛機延誤,四、五百個孩子在碼頭等候隊員多時,叫人窩心又心疼。行程最後在棉蘭結束。

短宣隊到那個村鎮,就將神的愛帶到當地。主賜平安,保守全員有驚無險歸來,且個個身體安康。神透過南亞海嘯逐漸打開印尼人的心,並使用勇敢的Wati牧師使極抗拒福音的印尼人對基督教改觀。跨文化宣教面對語言、文化、地理環境的差異,雖然辛苦不容易,卻讓弟兄姊妹直接看見神在全地的作為,只要參加過的人必定永生難忘,絕對值回票價。

〈賀新芬報導〉

 

2006年2月:劉彤牧師「西非四國─多哥、貝南、奈及利亞、喀麥隆」之行

二月十三到廿八日一共十六天,劉彤牧師第十一次前往西非,也是歷年來最久的一次旅程。每次到非洲的經驗都很新鮮,不單因為探訪的地點不同,主要是非洲地土太廣,交通又不發達,由一處到另一處花在路上的時間很長。劉牧師這次破記錄去了四個國家,多哥是第一站,在首都羅曼舉行了「西非牧者聯禱會」,召集來自各國的分堂牧者同聚一堂,大家有非常緊密的連結,成果顯著;牧師希望以後能每年舉辦一次,最終目標是在非洲舉辦靈糧特會。

第二站進入迦納,當地基督徒高達人口50%以上,所行之處都看見與基督教有關的名稱,如:哈亞路亞雜貨店、生命泉超商;大車小車上短句經文到處可見,其中有句很有意思的話"No Weapon",不是車上不淮帶武器,而是沒有任何武器可以攻擊基督徒的意思。迦納是一個建設進步的國家;非洲最普遍的現象就是貪污,在上掌權者榮華富貴,在下百姓窮困赤貧。神掌權的迦納,在位領導者是一位清廉的總統,很歡迎其他國家來審核稽查,美國於是在去年全面免除迦納的外債。

奈及利亞是西非最大國,政府貪污腐敗,人民也不甚友善,迦納分堂牧師Textford為安全起見與劉牧師一路同行。當地回教徒與基督徒常起衝突,英國撤退時把政權與軍權交給回教徒,然而由於基督徒人口比例高,造成回教徒欺壓基督徒時,基督徒也有很大反彈。因為油田散佈在基督徒所居之地,但控制權卻在回教政權手中,層出不窮的衝突很難避免。事實上當劉牧師到達奈及利亞時,剛好是北部暴動衝突加據之際,甚至成為當時全球熱門新聞。

此行最後一站是喀麥隆,劉牧師頭一次去,與「黃土遍地」的前三國相比,是一個非常美麗的國家,碧綠的森林和草原,心曠神怡的風景,不覺得身處非洲。該國人情濃厚,人民個性溫和,沿途無人乞討〈西非少見〉,國家建設也很良好。

除了舉行「西非牧者聯禱會」是件新事外,劉牧師這回還領受了新的宣教經驗。第一,在喀麥隆他生平第一次在河裡為教會弟兄姊妹施行洗禮,雖然皮帶、褲子、衣服全溼了,但能為廿多人在河中施洗,感到無比興奮。第二,在奈及利亞講道時,講到一半就有人站起來把錢丟在講台上,嚇了他一大跳,後來才明白當地信徒在聽道時若覺得牧師所講的應許屬於我,當場立刻就奉獻,宣告這個應允是給我的!跟華人內斂含蓄的文化完全不同。

劉牧師感謝神讓他在非洲認識許多好的牧者同工,經由這群人再介紹其他同工一起配搭。這些年不少人曾提醒劉牧師「非洲充滿騙子」,然而幾年下來神不斷賜給他忠心的好同工,讓非洲的分堂能有好見證,也吸引更多人加入,願意與我們連結。他說每次在黃沙滾滾,八九十度的高溫下驅車前行,只有一個小小的心願,就是「如果座車有冷氣有多好?!」旅程中他和西非牧者得在路邊攤吃飯,心裡對食物衛生也會不放心。長期旅行需要很強的意志力,我們實在應該更多為外出宣教的同工禱告守望,祈求平安健康。

多次進入非洲,劉牧師說每次神都賜下豐收。此次能舉行西非牧者聯禱會,藉此整合教會異象,讓資深牧者與新上任的同工都能明白。聯禱會上,牧師詳細分享「生命河」的異象及做法,使每位牧者回到教會都能執行,對將來發展助益頗大。目前非洲已有十一間分堂,將來牧師希望逐步在每個國家的首都建立分堂。多哥教會最能遵循教會異象,將成為非洲發展的總部,進而擴展至埃及;另一方面宣教工作也能從蒙古西進中亞,然後回到耶路撒冷。

〈雅音報導〉

 

2006年1月:劉彤牧師「印度」之行

談到印度,除了對它的咖哩、高科技人才、還有僅次於中國的人口數,讓人印象深刻外,現在還多了一樣,就是當地的屬靈景況。劉彤牧師於一月二至十日前往印度,參加教會支持的宣教機構,由Dr. Koshy所創辦的信心神學院之畢業典禮及特會,經過漫長的搭機、轉機,共花了卅六小時的旅行時間,途經新加坡、孟買,再到達印度南端的度假聖地Trivendrum,又花了兩小時坐車,終於平安抵達神學院所在的目的地。

本次初訪卻帶給劉牧師極深刻的印象。信心神學院是信心事奉中心的分支,多年來他們成功地藉著多項事工向印度卅二個語言族群的人口傳福音。劉牧師開玩笑地說,以往只要一想到印度食物就怕怕,對踏上印度大陸頗有顧忌,但這次印度之旅卻讓他大開眼界,神在當地的工作相當驚人。在四千人席地而坐參加的特會中,劉牧師講了七堂道,其他講員的信息也很有恩膏,好幾位印度牧師的教導大有能力。印度的屬靈光景,正在神所賜的豐收季節;劉牧師分析了中國與印度這兩個大國的類似之處:都是全球高度經濟起飛的國家,神興起中國在國際舞台是要使用這個國家,相同地神也要使用印度,在印度掀起一波復興浪潮乃是指日可待。目前印度的基督徒佔總人口之百分之十,與中國差不多,不過在印度可以公開傳福音,所以發展應該更快。另外在宣教事工上,神必將大大使用印度,原因有三:語言─印度人使用流利英文,有助在各地傳福音;民族特性─印度人好勝積極的民族性,會加速福音的擴散;膚色─與回教族群的人類似,很容易融入其中。基於以上三個原因,相信神要大大使用並祝福當地的基督徒。

Dr. Koshy曾幾次造訪本教會,大家應頗有印象,他對「生命河」的支持十分看重,也盼望在事工上更多連結。除了在金錢上支持,劉牧師希望小組聚會也能長期以禱告託住他們。未來計劃在明年派短宣隊前往,也探勘在當地植堂的可行性,把握在印度傳福音的機會。應Dr. Koshy之邀,劉牧師將於今年六月在德州達拉斯的印度教會特會中擔任講員,這將是另一次跨文化連結的好時機。

問到參訪當地印象深刻之處,劉牧師表示當地文化建設仍相當落後,且政府貪污情況嚴重,貧富差距非常大,物資供應無法平均。劉牧師還記得Dr. Koshy第一次在「生命河」分享時曾說過讓人印象深刻的一句話:神永遠知道你需要多少?何時需要?他也相信神要繼續吸引印度的廣大人口歸向祂,這塊原本貧困的土地將在神手中翻轉過來!

〈鄭仕青報導〉

 

2005年9月:短宣隊颶風災區「路易斯安那州」之行

繼設立「卡崔納」、「麗塔」颶風賑災專戶後,教會八位弟兄姊妹,包括五男三女:施明,Winston, Ken, Boon, Mei, Jeff, Genevieve, Sue,於九月卅日在City Team副總幹事帶領下,與其他族裔的六名團員出發至New Orleans,展開為期十六天的災區短宣之行。

New Orleans地勢低窪,風雨肆虐時海防決堤,全市在一夜間變成汪洋澤國,災民多達兩百萬,死亡人數逾千人。短宣隊進入市區,放眼一切全泡在水裡,許多住戶門上寫了數字,代表這個家庭在洪水中喪生的人數。頭兩天大家在炎炎日曬下,幫忙包裝及分發食物或日用品給居民,另外還分發寵物乾糧,狗食需兩人合力才能搬上車。幫忙搬運罐頭食物時,平均每人每天都要搬兩百多箱,每箱重量是廿磅,早上五、六點就出門,工作時間大概從上午八點到下午五點。

第三天他們被安排到「麗塔」重災區Lake Charles去;在工具有限的情況下,不僅要幫忙砍樹,更要展現輕功,爬到人家屋頂去清除垃圾、樹枝,看到屋頂破洞還要修補。之後去了路易斯安那州首府Baton Rouge,再每天開兩小時車回New Orleans清房子。好多房子已泡在水中一個月,空氣中彌漫著腐爛的味道。他們幫忙把房內家電及傢俱集中在路邊,讓清潔人員收走,然後重型機械再把房屋推倒夷平。好些當地居民也跑來一同清理,與短宣隊並肩工作。

兩個禮拜當中,短宣隊行經各處災區,除了他們八個人,沒有看到任何黑頭髮、黃皮膚的義工,其他全是白人或當地居民;華人實地參與救災的人數,真是微乎其微。此行有機會與不同族裔相處,一位接受幫忙的黑人老先生表示:「雖然經過暴風雨,但是我家人都平安,房子也還算完整,我相信神仍然祝福。」分派救濟品時,有位黑人太太牽著一個小孩來領食物,神情很冷漠;在短宣隊為她禱告後,她整個人才放鬆、甚至大哭起來。

短宣隊此行也見識到南方蚊子的飢餓,大家笑說蚊子難得嚐到"Chinese Food",自然不會客氣。這次辛勞短宣,能成行其實不簡單,施明的另一半過生日,Winston新婚不久,Boon的太太懷孕七個月...。但是當神把感動放在心中,每個人都決定要跨出助人的一步;儘管大家既非醫護人員也非專業救災者,但到了災區,才發現人人都有用處,缺一不可。事實上光是團隊的出現,就為災民送上了最溫暖的關懷。而看到洪水氾濫,價值連城的財富一夕化為烏有,大家也都感歎:世界上的事都要過去,唯有神的話存到永遠。

〈馬誠婕報導〉

 

教會資訊

矽谷生命河靈糧堂
River of Life Christian Church

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Santa Clara, CA 95054 USA

Phone (408) 260-0257

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